Понедельник, 26.08.2019, 08:16
Приветствую Вас Гость | RSS

Сайт Рассказов

Главная » 2013 » Июнь » 24

Потом девушка покраснела; надо заметить, что розовый цвет творил чудеса с ее щеками.

- Я вела себя как ребенок, - печально проговорила она. - Я была уверена, что Тико дома.., и перестала думать.

ПЦП тихонько погладила ее по щеке.

- Не огорчайся, люди не могут всегда думать. Если хочешь, я расскажу тебе несколько очень занятных историй про босса...

Корда решил, что пришла пора вмешаться.

- Мириам, ты не знаешь, может быть, Тико прячет ключ в каком-нибудь потайном месте или имеется особое слово, открывающее дверь? Тогда мы вошли бы внутрь и посмотрели, не оставил ли он нам каких-нибудь сообщений. Мириам кивнула:

- Да, обычно он прятал ключ. - Вдруг девушка снова неожиданно покраснела. - Он сказал мне где, на случай.., я имела в виду...

- Чтобы ты могла попасть в дом, если возникнет какая-нибудь необходимость, - договорил за нее Корда, изо всех сил стараясь сделать непроницаемое лицо. В отличие от большинства девушек, с кот ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 24552 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (31)

- Вряд ли судьба решила сжалиться и приготовила нам подарочек, расположив магнитный север среди полыни и кактусов.

- Ты уж меня прости, дружище, - ответила Коломбина, - я построила треугольник, учитывая показания приборов - магнитный север в баре.

- Ну, - тяжело вздохнув, сказал Корда, - я и не рассчитывал ни на что другое. Пошли, изучим обстановку.

- Я всегда рядом с тобой, приятель, - заявила Коломбина. - Держи свой шестизарядный револьвер наготове. Боюсь, нас ждут неприятности.

- Би, - сделал замечание Корда, - не переигрывай.

Его ботинки громко - и успокаивающе - стучали по раскачивающимся доскам мостка, ведущего к бару. Рене распахнул дверь и был слегка разочарован тем, что никто и глазом не повел, когда он вошел.

Время было довольно позднее, так что посетителей в баре оказалось совсем немного. Какой-то парень в широкополой ковбойской шляпе, белой рубашке, красном шейном платке и джинсах играл на пианино. Четверо других мужч ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 6130 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (5)

Яркая стрелка уводила все ниже и ниже, в самое сердце Форта.

- У тебя от этого места мурашки не бегают, босс? - спросила Коломбина.

- Еще как бегают, - честно ответил Корда.

- У меня тоже, - призналась она.

- Как у компьютера могут бегать мурашки? - немного раздраженно поинтересовался Корда.

- Существует вероятность, что в этом здании скрыта угроза для твоего здоровья и благополучия, - быстро объяснила Коломбина, - Вот почему у меня бегают мурашки.

- Замечательно, - восхитился Корда. - Сообщи мне, если заметишь, что одна из таких вероятностей становится реальностью...

Неожиданно он замолчал, не закончив фразы. Они разговаривали, а Корда тем временем шел вперед, направляясь к самому сердцу Форта. И вот в комнате слева по коридору его глазам предстало необычное, устрашающее зрелище.

Темноволосый человек с оливковой кожей, в развевающемся одеянии жителя пустыни, со связанными за спиной руками.., у бронированной сте ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 1793 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (1)

Возможно, мне понадобится - на время - значок представителя властей.

- Вы все получите, - заявила Дэвеню, - если только пообещаете, что не станете рассматривать данный документ в качестве разрешения совершать убийства или другие преступления. И должна еще раз вам напомнить о необходимости соблюдения конфиденциальности.

- Вы мне уже напомнили, - заверил ее Корда. - Просто я хочу иметь возможность связаться с вами, если вдруг возникнут неприятности с какими-нибудь местными властями. Так, а теперь вернемся к делу. Я обратил внимание на то, что вы еще ничего не рассказали мне про вселенные, о которых идет речь.

- Этой информацией может располагать лишь специалист, согласившийся взять на себя расследование, и несколько человек из моего отдела, - осторожно ответила Дэвеню.

Корда обнаружил, что еще не разучился напускать на себя уверенный вид.

- Считайте, что я принял ваше предложение.

- Вы согласны! - Представитель забыла о важности со ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 717 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

- Будем надеяться, что, если в ней возникнет необходимость, вода будет действовать и в стасисе.

- Будем надеяться, - промолвила Мириам, крепко держа Тико за руку, - что она совсем не понадобится.

- Мы теряем время! - напомнила Коломбина. - Давайте найдем нужный вихрь и отправимся во дворец!

***

Путники легко выбрались из туннеля, потому что Коломбина записала правильный путь. Поскольку Корда все еще чувствовал слабость, они летели на ковре-самолете, стараясь не подниматься высоко и спешиваясь только для того, чтобы обойти большие скопления кристаллов-сирен.

Когда они вышли из лабиринта, Тико показал, как нужно потереть амулет между большим и указательным пальцами.

- Таким образом мы вызовем вихрь, - объяснил он. - Кроме того, мне кажется, это еще один урок самодисциплины, который шейх Двистор преподал своим советникам. Нам было предписано всегда носить амулет на цепочке и никогда не снимать, чтобы никто не мог его украсть. Конечн ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 693 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (1)

А теперь не мешай, я хочу заняться делом.

Он уселся перед библиотечной консолью и вдруг через некоторое время сообразил, что тихонько напевает себе под нос какой-то мотивчик. Складывалось впечатление, что ему больше не нужно слушать музыку метеоритного дождя. Пела его душа.

Глава 2

Через несколько часов после переговоров с Кончитой Дэвеню Рене Корда со вздохом отвернулся от библиотечной консоли.

- Коломбина, я хочу, чтобы ты меня кое с кем соединила.

На голографической подушечке моментально возникла Коломбина. Перед фигуркой возвышался коммутатор, а на голове красовались наушники, которые непостижимым образом не могли примять непокорные пряди волос.

- Номер, пожалуйста, - в нос сказала она.

- Чарли Белл, - ответил Корда. - Найдешь его в справочнике "Создатели вселенных". Он был одним из моих учителей, и мы вместе работали над несколькими проектами. Сейчас ушел на покой, но я слышал, что он живет на Венере.

Колом ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 723 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Глава 17

- Ты прекрасно знаешь, что хотел бы, - суровым голосом ответил Корда.

Он говорил абсолютно ровным тоном, даже немного педантичным, но в голове мысли путались и метались, налетая друг на друга. Мило?..

Мило был одним из его лучших учеников примерно лет тридцать назад, когда Корда решил, что должен заплатить долг своей профессии и поделиться с другими теми знаниями, что сам приобрел благодаря людям вроде Чарли Белла.

Очень многие студенты уходили из Академии, как только начинали понимать, что нельзя по-настоящему познать искусство создания и проектировки вселенных, если напряженно не заниматься по меньшей мере столетие, - хотя возможность попрактиковаться и, следовательно, получить награду за свои старания появляется гораздо раньше, через пару десятилетий. Природа одарила Мило такими редкими способностями, что было видно сразу - он быстро обойдет большинство своих сокурсников и достигнет мастерства за полвека. Молодой человек был дисциплини ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 689 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Охваченная ужасом, побледневшая девушка из пустыни смотрела, не шевелясь, на приближающееся чудовище; у нее дрожали руки, а из прелестных губок вырывались жалобные стоны.

Корда надеялся, что Тико не станет отвлекаться от выполнения своей задачи, вынул из безжизненной руки Мириам горсть пирожков и изо всех сил швырнул их прямо в кеттера.

На этот раз он попал. Снаряды влетели в раскрытую пасть со скоростью, приближающейся к тридцати милям в час. Кеттер хрюкнул, прищурил здоровый глаз и проглотил все, что оказалось у него во рту.

Корда бросил еще один пирожок перед зверем, замедлившим продвижение, и молча наблюдал затем, как тот присел, чтобы поднять его с земли своими костлявыми лапами, а потом слизнул языком.

Только сейчас Корда решился посмотреть на своего первого противника. Кеттер повернул, намереваясь преследовать его, но сначала замедлил шаг, потом покачнулся, остановился и с тонким жалобным стоном повалился на бок.

Схватив Мириам на ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 707 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Кто из вас умеет обращаться с оружием?

- Я, - ответил Тико. - На Урбе тебя уважают только в том случае, если ты в совершенстве овладеешь одним или несколькими видами оружия. Я выбрал ручное энергетическое, потому что оно маленьких размеров и им довольно легко научиться пользоваться.

Мириам внимательно посмотрела на него:

- И много уважения тебе это принесло? Тико засмеялся и обнял девушку.

- Не очень, однако достаточно, чтобы со мной согласились вести торговые переговоры. Ты хочешь, чтобы я кого-нибудь подстрелил, Рене?

- Никого, если это будет зависеть от меня, - ответил Корда. - Но мне пришло в голову, что, как только Фортуна попадет в стасис, диверсант попытается вернуться на свой корабль. Если ты там окажешься раньше и сумеешь задержать его, будет совсем неплохо.

Тико быстро кивнул:

- Теперь я знаю, где мой пост.

- Не относись к этому слишком серьезно, - сказал Корда. - Я надеюсь помешать врагу. В таком случ ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 645 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Но даже если внимания Двистора удостаивалась женщина, чье сердце оставалось свободным, многие были уверены, что нет судьбы ужасней, чем попасть в гарем Двистора.

Мириам сплела из пальцев решетку.

- Кое-кто говорил, что женщины из гарема пользуются услугами лучших врачей, в том числе и лекарствами, продлевающими жизнь и сохраняющими юность и красоту. У них одна забота: ублажать шейха Двистора, а поскольку он не склонен выделять одних перед другими, тут и проблемы никакой нет. Иные подруги моей матери, те, что всю жизнь напряженно работали, - их красота быстро увяла под безжалостным солнцем, - считали, что жизнь многочисленных жен шейха достойна зависти.

Однако другие возражали, что они ведут пустую жизнь. Им запрещено рожать детей, потому что Двистор не хочет иметь наследников, которые стали бы претендовать на престол. Их развлечения примитивны и фривольны, разум не получает пищи, и они перестают развиваться.

Одна женщина - подруга моей тети - расс ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 677 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Детер прекрасно знал, что Двистор соблюдает древние традиции рабов, - всякий, кто преломил в твоем доме хлеб и соль или выпил воды, может рассчитывать на защиту; позднее это правило распространилось на любую пищу и питье.

Двистор не знал, распространяется ли оно на машинное масло или дизельное топливо, но ему не хотелось обсуждать подобные вопросы с Детером. Его вполне устраивало, чтобы их союз оставался в том виде, каким был в последние пятьдесят стандартных лет.

- Рене Корда вмешался в наши планы - за это, естественно, он должен умереть, но для решения таких проблем я не нуждаюсь в твоих советах, мой металлический союзник. Переходи прямо к делу.

Детер кончиком одного из своих манипуляторов нарисовал на песке нечто напоминающее круговую диаграмму.

- Предупреждать Алакру о том, что произошло? - спросил он, и в его голосе послышались визгливые нотки. - Входит ли это в условия нашего договора о ненападении и взаимной защите?

- Я считаю, что ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 162 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Почему ты пытаешься улучшить мои безупречные творения?

Корда схватил ПЦП и поставил на бильярдный стол.

- Потому что они попались мне на глаза? - предложил он в качестве ответа и разбил пирамиду - планеты и светила разбежались в разных направлениях, карманные вселенные - лузы - угрожающе вырисовывались в углах и на сторонах бильярдного стола. Одна из них оказалась больше других, и Корда понял, что она собирается его проглотить.

Он увидел песок и скалы.

- Это Аравия! - удивленно пробормотал Рене. Потом он почувствовал, как чьи-то руки трясут его, на лоб полилась холодная вода.

"СОЛНЦЕ МОЕ! ТЫ МЕНЯ СЛЫШИШЬ?" - маршировали слова по линзам его очков.

- Коломбина? - проговорил он, пытаясь сесть, и обнаружил, что его голова лежит на коленях Мириам. - Я играл в бильярд с господом. Как я сюда попал?

ПЦП рассмеялась:

- Босс, ты все время находился здесь. Слайв укусил тебя, но я ввела противоядие. Тебе уже лучше?

... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 156 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Я подумал, что Ваша Мудрость захочет приобщить это к делу.

- Хорошая мысль, Грн'скал, - сказал Детер, чей гнусавый голос производил крайне неприятное впечатление. - Мы можем начать суд. Арестованный, сообщите свое имя.

- Меня зовут Рене Корда, - ответил Корда. Ему вдруг пришло в голову, что нужно было назвать какое-нибудь другое имя, но он тут же отбросил эту идею, как неразумную. При желании ничего не стоило проверить отпечатки его пальцев и ретину - он же гражданин Старой Терры. Почему-то складывалось впечатление, что Детер обязательно так и поступит.

Как только Корда назвал свое имя, поднялся инопланетный Мудрец и, поклонившись Детеру, обратился к остальным советникам:

- Рене Корда - родился в штате Теннесси, в Соединенных Штатах Америки. Благодаря активному использованию препаратов, продлевающих жизнь, сейчас ему более трехсот лет. Корда специалист по терраформированию и созданию карманных вселенных, считается одним из лучших в своем деле - ко ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 164 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Как только Мило просигналит, что занял позицию, компьютер начнет приводить в действие некоторые наружные системы "Коломбины". Они рассчитывали, что это, в сочетании с появлением Корды, отвлечет внимание части охраны от "Сорокопута" и позволит Мило захватить свой корабль с минимальным риском для себя - и минимальным ущербом для персонала Алакры.

Четверо их союзников были посвящены в план Коломбиной за несколько коротких сеансов связи. Тико и Мириам должны были присоединиться к Мило; Арабу и Саймин полетят с Кордой.

- Готова, Би? - спросил Рене, когда показался его корабль.

Три Стороны Света, все как одна похожие на Запад или ее клон у конторки в казино, загораживали подступы к кораблю, смертельно опасные и готовые в любой момент броситься на врага.

- Жду сообщения от Мило, - ответила Коломбина. - Ему пришлось обходить целую группу техников, находящихся в стасисе; он боялся задеть их своим темпоральным полем.

Корда был совершенно спокоен, т ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 174 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Однако мы никогда не отказываемся подкрепиться, если нас угощают, и не получаем никакого удовольствия, когда приходится голодать и терпеть жажду.

- А почему они держали вас в плену, Хиггинс? - спросил Корда. - Из ваших слов я понял, что вы и раньше бывали на Урбе.

Хиггинс развел руки в стороны и озадаченно пожал плечами:

- Не имею ни малейшего понятия, мистер Корда. Шейх Двистор часто посылает меня сюда с дипломатическими миссиями. Мы торгуем полезными ископаемыми и силиконовыми чипами в обмен на самое разнообразное оборудование. Я вел переговоры с министром торговли, когда появились стражники, посадили меня на реактивный флайер и доставили в Форт.

- А вам сказали, в каком преступлении вас обвиняют, мистер Хиггинс?

- Шпионаж! - Хиггинс вскинул руки к небесам. - Меня!.. Я являюсь доверенным представителем Аравии вот уже много лет!

- Но ведь должна же у них быть причина.. - Корда потер подбородок. - Какие вопросы они вам задавали?< ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 141 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

- Меня наняли для того, чтобы я вывел твою вселенную из стасиса и - если удастся - нашел диверсанта или диверсионную группу, которая совершила это преступление.

Детер рассмеялся - его смех напоминал нестройные аккорды расстроенного банджо.

- Ты настаиваешь на своем. Ладно. Тогда запусти время в моей вселенной.

- И что ты со мной после этого сделаешь? - спросил Корда. - Зачем я стану оказывать тебе услугу, если ты потом прикажешь меня расстрелять?

- Хороший довод, - снова засмеялся Детер. - Ладно. Я снимаю с тебя все обвинения, при условии, что ты реактивируешь Урб и уберешься отсюда, не вступая ни в какие контакты с моими людьми или собственностью.

- То есть я должен убраться на свой корабль и покинуть Урб? - уточнил Корда.

Детер подпрыгнул в воздухе, конечности Джо бессильно болтались в разные стороны.

- Да, именно так.. Берись за работу. Мне надоело пребывать в этом теле. Я смогу переселиться в другое, как только будет ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 175 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

На нем были развевающиеся одежды жителя пустыни и сандалии; запястья украшали золотые и серебряные браслеты.

Толстяк поднял голову и опустил флейту, когда Корда подошел поближе. Змея нырнула обратно в корзину, а когда мужчина повернулся к Корде, тот заметил, что он совершенно слеп.

И в тот же самый миг Рене понял кое-что еще более странное. Несмотря на то, что Аравия находилась в состоянии стасиса, слепого флейтиста это никак не коснулось.

Корда остановился, не зная, как следует отнестись к этому открытию. На Урбе обладатели консервированного времени служили Детеру, который не отличался дружелюбием. Можно ли доверять Двистору, правителю Аравии, больше, чем правителю Урба?

- Подойди поближе, - сказал слепец, у которого оказался глубокий, немного скрипучий голос. - Кто бродит по замолчавшим пескам?

Корда подумал, не стоит ли убраться восвояси, но быстро отказался от этой мысли. Ему не найти выхода из бутылки без посторонней помощи. Вряд ли ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 166 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Мило.., почему бы тебе не попытаться называть меня Рене - это мое имя, и я буду рад, если ты станешь им пользоваться. В конце концов, мы же друзья.

Еще один глоток коньяку позволил Мило скрыть свое мимолетное смущение.

- Спасибо, Рене. Я рад, что вы готовы считать меня своим другом - еще до того, как узнаете, почему я сделал то, что сделал.

- Ну, - перебил его Корда, - я не говорил, что полностью с тобой согласен. Я хочу сначала тебя выслушать и только потом делать серьезные заявления насчет того, одобряю я тебя или нет. Как ты думаешь, это справедливо?

- Абсолютно, - ответил Мило, а потом, откашлявшись, продолжал:

- Экономика системы Сисвиг главным образом основывалась на эксплуатации имеющихся там полезных ископаемых. Но не в обычном смысле. Владельцы колонии кое-что почерпнули из опыта других миров. Они решили, чти Сисвиг не станет заниматься экспортом минералов, - зачем давать возможность разбогатеть чужакам? Вместо этого они понастро ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 167 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

- Он должен понимать, что отключение от времени Урба и Аравии не могло долго оставаться незамеченным.

Коломбина разок подпрыгнула в воздухе - таким образом она пожимала плечами.

- Сомневаюсь. Мы же с тобой выяснили, что Урб поддерживал не очень тесные связи с другими вселенными. Диверсанту просто не повезло - купцы объявились именно в тот самый момент, когда он отключил Урб. Аравия тоже старалась держаться в стороне от остальных.

- Тут ты права. - Корда вдруг замолчал, не закончив причесываться. - Коломбина, как ты считаешь, а не стал ли я, случайно, жертвой собственного тщеславия? Не веду ли я себя как дурак, предполагая, что Кристо обо мне слышал? Я ведь уже довольно давно отошел отдел.

ПЦП устроилась у него на плече.

- Нет, солнце мое. Я не думаю, что ты страдаешь пороком тщеславия; я считаю, это паранойя, мозги органического происхождения страдают от нее гораздо чаще, чем электронные. Знаешь, на регату приехали тучи туристов, может бы ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 210 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Лекарство, которое дала ему Коломбина, почти компенсировало воздействие яда, но в теле все еще чувствовалась небольшая слабость.

Появившийся вихрь вел себя совсем смирно по сравнению с песчаной бурей, в которую попал Корда неподалеку от магнитного севера. Его скромное поведение не вызывало сомнений в том, что он был вызван Тико, но Корда обнаружил, что вытирает о брюки внезапно вспотевшие ладони.

- Как... Как он действует? Я не вижу сидений.

- Если вихрь обычный, - ответила Мириам, - то нужно просто войти внутрь спирали. Поток подхватывает тебя и переносит в око бури, как это было с тобой на магнитном севере, где воздух неподвижен и можно свободно дышать. А потом ты попадаешь в место назначения.

- Кстати, где находится дворец? - поинтересовался Корда. - Я хотел спросить об этом с того самого момента, как обнаружил, что определитель направления упорно показывает в сторону миража.

- Твой прибор не ошибается, - ответил Тико, - хотя создается ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 156 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

После того как корабль оказался в стратосфере, Коломбина появилась на своей голоподушечке. Выражение ее эльфийского личика было меланхоличным.

- Босс, ты и в самом деле намерен отправиться в Форт?

Корда кивнул:

- Резонансный искатель четко показывает, что именно там находится ключ от этого мира. Надеюсь, ты не забыла: мы здесь по делу.

- Но Урб... - Коломбина широко развела руками, словно ей не хватало слов. - Урб такое ужасное место. Может быть, лучше оставить его в стасисе?

Корда откинулся на спинку капитанского кресла, стараясь сделать вид, что он совершенно спокоен, хотя вопрос Коломбины его смутил. Общение с Советом Мудрейших заставило Рене задуматься о мотивах диверсанта - возможно, они были совсем не такими очевидными, как он предполагал сначала. И все же, хотя его профессия была довольно редкой, Корда не мог угадать, кто же из создателей вселенных за этим стоит. Как он уже не раз убеждался, за большие деньги можно нанять даже самы ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 154 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Слайв уже был всего в нескольких дюймах от его ноги и приготовился укусить.

Собрав все силы, Корда с трудом отступил на несколько шагов, но этого оказалось достаточно: укус Слайва пришелся в песок. Пока тарантул отплевывался, Корда потряс головой в надежде, что она хоть немного прояснится. Кристалл-сирена все еще находился внутри его темпорального поля, призывая вернуться к управлению невидимым оркестром. Сделав несколько торопливых шагов в сторону, Рене заставил кристалл замолчать.

Слайв бросился вслед за ним. Человек понимал, что паук рано или поздно его догонит, сообразит, что нужно просто вернуться на свою паутину и опутать противника клейкими нитями.

Тогда Корда сделал вид, что споткнулся, и тут же у него в мозгу послышался радостный смех Слайва. Тарантул устремился вперед, чтобы вонзить ядовитые клыки в обнажившуюся икру ноги, но Корда схватил горсть песка и швырнул пауку прямо в морду. Белый тарантул на мгновение ослеп, Корда протянул руку и выхвати ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 165 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Кто-то имеет на него такое серьезное влияние, что Двистор готов ради него подорвать свою экономику.

Мириам развела руками:

- Но тот, кого он так боится, и диверсант, погрузивший Аравию в стасис, - это одно и то же лицо или нет? и кого может страшиться властитель целого мира? Корда выключил свою записную книжку. - Я не знаю. И если быть честным до конца, не уверен, что хочу узнать. Однако у меня есть подозрение, что все прояснится гораздо раньше, чем нам кажется.

Глава 11

Через несколько часов "Коломбина" снова вошла в карманную вселенную Аравия.

Создавалось впечатление, что ничего не изменилось. Планеты по-прежнему висели неподвижно на своих орбитах, а два светила замерли на середине какого-то причудливого па своего небесного танца.

- Заметны улучшения в системе потребления топлива, босс, - доложил компьютер. - Похоже, изменения, которые ты внес, работают просто отлично.

- Спасибо, - ответил Корда. - Тико, скажи Коломбин ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 179 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

- Теперь Мириам собственными глазами сможет посмотреть, чем она пожертвовала, когда согласилась выйти замуж за Тико.

Тико рассмеялся:

- Посмотреть-то она может, но изменить уже ничего нельзя, потому что теперь она моя жена!

- Я бы не стала ничего менять, Тико, - прошептала Мириам, - даже если бы мне предложили все богатства всех вселенных.

Корда распахнул потайную дверь и оказался в круглом дверном проеме, скрытом в мозаичной стене. Отодвинув две огромные подушки в стороны, Рене посмотрел по сторонам.

Помещение было вытянутым и почти прямоугольным. Большую часть мебели заменяли ковры и подушки, но были здесь и низкие столики. На закрытых решетками окнах висели клетки с птицами, чье пение прервал стасис, а свобода была принесена в жертву ради услады женщин Двистора.

Женщины, одетые лишь в коротенькие облегающие кофточки и полупрозрачные гаремные шаровары, расположились на подушках. На их хорошеньких личиках застыли равнодушие и ск ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 169 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Их беспокоило, что создатель вселенных посчитает жителей Аравии недостаточно космополитичными.

- На Аравии играют - в особенности на верблюжьих скачках, соревнуются в профессиональных навыках. Довольно популярны карты, но кости у нас практически неизвестны. При помощи волшебства можно без проблем изменить полет кубика.

Корда потер подбородок, пытаясь вспомнить все, что он читал в заметках Регионального Представителя Терры и рекламных брошюрах самой Фортуны.

- Фортуна странное место, - начал он. - Как и другие вселенные "Карманов Бога", ее построили пятьдесят лет назад. Пока я не взялся за это дело, мне не приходилось ничего слышать об остальных - в отличие от Фортуны, которая открыта для туристов.

Экономика основана на азартных играх и ни на чем другом. Имеется планета под названием Трэкс, она целиком и полностью отдана скачкам. Аква - водный мир, где в чести водные виды спорта и охота за крупной дичью. Сама Фортуна покрыта сетью казино. Вообще го ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 139 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Пожалуйста, не забывайте, что у вас нет дипломатической неприкосновенности, несмотря на то что вы работаете совместно с нами. Законы Фортуны распространяются на вас - и на ваших друзей - точно так же, как и на всех остальных посетителей.

- Я буду об этом помнить, - обещал Корда. Когда Алакра и Запад ушли, Ирландец повернулся к Корде:

- Да, Запад - замечательная женщина, не так ли? Они все такие - мы называем их Стороны Света. Очень друг на друга похожи, но различить их можно. Клоны, как видите. Превосходно знают свое дело и преданы Алакре. Ну, не угодно ли взглянуть на другую устрашающую леди?

- Я не совсем вас понял, - ответил Корда.

- "Сорокопут", - рассмеялся Ирландец. - Космический корабль. Ведь все корабли - леди, не так ли? А "Сорокопут" - весьма впечатляющая леди, можете мне поверить.

- Готова спорить, что она не такая умная, как я, - прошептала Коломбина прямо в ухо Корде. ПЦП так и не покинула своего убежища. - Правда, босс?

... Читать дальше »
Категория: Без рубрики | Просмотров: 155 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

На некоторое время эта вера возродилась в душе создателя миров, когда его начали осыпать почестями и выполнять все желания, а потом умерла снова - стоило ему сообразить, что далеко не все, кто этого заслуживает, получают богатство и славу.

Он задал вопрос, которого так терпеливо дожидался Мило:

- И хозяева "Карманов Бога"?..

- Те самые семь пиратских главарей, - мгновенно ответил Мило. - Они построили собственные карманные вселенные, в соответствии со своими вкусами. Я думаю, что работы начались еще до налета на Паскву, - у них было все спланировано заранее: и страшные убийства, и предательство соратников.

- А сейчас? - спросил Корда.

- Мне удалось раскрыть их тайну. Я намерен погрузить каждую из этих вселенных в стасис, а потом, когда подонки не смогут оказать друг другу поддержку, я вернусь и разберусь со своими врагами.

Урб и Аравия... Корде стало не по себе. Ему придется сообщить молодому человеку о том, что его усилия отключ ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 169 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

На что она будет способна, если в ее распоряжении появится настоящее тело? Его жизнь - в какой бы вселенной он ни остановился - никогда уже не будет прежней.

Оставив эти мысли при себе, Корда взмахнул рукой, пытаясь поймать ПЦП, но она легко ускользнула в сторону.

- Пошли, Коломбина, - проворчал Корда. - Я хочу взглянуть на этот парк, пока еще светло.

- Я иду за тобой, босс, - сказала она. - Может быть, слетать вперед и посмотреть, что там делается? Корда покачал головой:

- Нет, я не хочу использовать еще один резервуар с консервированным временем, если в этом не возникнет необходимости. Не забывай: вселенная находится в стасисе. Никто на нас не нападет; двигаться могут лишь те, кто попадает в сферу, создаваемую моим темпоральным полем.

- Значит, мы будем просто патрулировать парк, - с некоторым сомнением проговорила Коломбина. Корда запрограммировал ее так, чтобы она заботилась о его безопасности. - Ну, будь по-твоему, Рене.

Пар ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 150 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Давайте я заберу свое оборудование, и займемся наконец серьезными проблемами.

- Ладно, - сказала Юг. - Естественно, мы можем тебя арестовать, чтобы заставить твой корабль вести себя прилично. Не думай, что тебе удалось нас напугать.

Корда вежливо кивнул, и в этот момент заговорила Коломбина, в голосе которой прозвучала такая с трудом сдерживаемая ярость, что даже он испытал приступ иррационального страха.

- Неужели ты сама в это веришь, Юг? - заявил компьютер. - Попробуй только причинить вред Рене - и я разнесу вас всех в клочья. А потом доберусь до вашего босса, чтобы с ним поквитаться. Ты меня поняла?

Юг изумленно заморгала и, махнув рукой, приказала остальным отойти от корабля.

- Да, я поняла. Я восхищена, мистер Корда, вашей программой безопасности.

- Уверяю вас, - кивнув, сказал Рене, - установить ее было совсем несложно.

Он быстро прошел в сторону открывающегося люка.

- Спасибо, Би, - поблагодарил он Колом ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 161 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Оставайтесь на представлении, а я позабочусь о том, чтобы вы получили демонстрационную копию следующего альбома.

- Благодарю вас, юная леди, - любезно ответил купец. - Если бы я не знал, что вы не одна, то пригласил бы вас со мной пообедать. Может быть, вы оба составите мне компанию?

- Вы имеете в виду парня, с которым я была в баре в районе Старого Запада? - Саймин рассмеялась, словно Арабу сказал нечто очень глупое. - Он мой приятель, ничего больше. Я с удовольствием пообедаю с вами! Вы такой симпатичный.

Круглое лицо Арабу покраснело, но старик был явно доволен.

- А вы, случайно, не знаете, где можно найти парня, который был вместе с вами? - вмешался Корда. - Когда Сэм описал его, я подумал, что, возможно, мы с ним коллеги.

Саймин сложила крылышки, а ее лицо приняло настороженное выражение.

- Сомневаюсь, кем бы вы ни были и чем бы ни занимались. Да и вообще, неужели вы не можете придумать чего-нибудь поинтереснее на время отпу ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 158 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Оказавшись вне пределов Фортуны, они решили обсудить положение дел.

- Мы не можем предупредить О'Риана напрямую, - сказал Двистор, - у нас ведь нет точных координат Дайса. Я, конечно, вел с ним дела через посредников... Но мы можем послать предупреждение и рассказать все, что знаем, остальным.

- Да, - согласился Детер. - Давай так и сделаем. Что ты намерен предпринять потом?

- Я по-прежнему собираюсь поквитаться с Рене Кордой, - мрачно заявил Двистор, - а заодно и с Мило.

- Мы можем уйти в подполье, - предложил Детер. - А потом восстановим наше состояние, разграбив Урб и Аравию.

- Неужели великий воин спасается бегством, завидев сильного неприятеля? - насмешливо поинтересовался Двистор.

- Вовсе нет, - сказал Детер. - Просто я предлагаю возможные варианты.

- А никаких вариантов нет, - отрезал Двистор. - Сначала смерть врагам, и лишь потом забота о материальном благополучии!

- Согласен, - кивнул Детер. - Пока мы р ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 138 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Когда крупье протянул руку, чтобы схватить ее, ПЦП пробила дыру в неоновой лампе и полетела прочь.

Сторона Света оставила свой пост, как только поднялся шум у стола рулетки. В начавшейся неразберихе охранница потеряла ПЦП из виду, совершенно забыв о своей конторке.

Корда без малейших затруднений распахнул дверь, выскользнул из зала и осторожно прикрыл дверь за собой. Служебный коридор был выкрашен в серый цвет, металлический пол слегка гудел под ногами. А в следующее мгновение ПЦП выскочила из неоновой трубки и оказалась рядом.

- Ну, как я справилась, босс? - радостно спросила она.

- Великолепно, - ответил Рене, покачав головой. - Хорошо, что у меня открыт кредит в этом казино. Они не ждали от тебя подобных штучек.

Он вытащил определитель направления и сориентировался. ПЦП тем временем отправилась проверять, имеются ли в коридоре следящие камеры.

- Шагай побыстрее, босс, - сказала Коломбина. - Как только отойдем подальше от двери ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 166 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Я так устал, что перестаю обращать внимание на основы тактики.

Коломбина посмотрела на Рене и обеспокоенно нахмурилась, а минуту спустя на капитанском мостике появилась Саймин с подносом, на котором стояла чашка кофе и лежало несколько бутербродов.

Чтобы свободнее двигаться внутри корабля, инопланетянка сложила крылья за спиной, и они возвышались у нее над головой, точно синий плюмаж.

Корда грустно улыбнулся своим мыслям. Последнее время он то и дело встречал красивых женщин; одна беда: они не обращали на него никакого внимания.

- Твой корабельный компьютер утверждает, что тебе нужно поесть, - удивленно заявила Саймин, - но она не хочет, чтобы ты покидал свой пост.

- Спасибо, - поблагодарил Корда, взял поднос и укрепил его на ручке кресла. - Вам с Арабу известно, что происходит?

Саймин кивнула:

- Коломбина предоставила нам канал корабельной связи и включила экран. Арабу рассказал мне о признании Мило. Дико, правда?

... Читать дальше »
Категория: Без рубрики | Просмотров: 160 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

- Наши компьютеры указали на то, что вы специалист высокого класса как по терраформированию, так и по карманным вселенным, к тому же у вас гражданство Терры. Вы самый подходящий человек, с точки зрения квалификации и закона, для разрешения кризисной ситуации, которая - без преувеличения - может угрожать жизни сотен тысяч разумных существ.

Корда задумался. Было бы ложной скромностью с его стороны отрицать, что он и в самом деле отлично разбирается в тех областях, о которых говорила Представитель Дэвеню. Он начал с терраформирования - был художником, переделывал планеты не только так, чтобы на них стало можно жить, но еще и выполнял самые разнообразные фантазии и прихоти своих клиентов. Следующий вполне логичный шаг - перейти к созданию карманных вселенных. И он его сделал.

Корда учился около полувека, но считал, что не зря потратил время. Потому что ему удалось сотворить несколько карманных вселенных, где он тщательно и весьма искусно отработал каждую деталь, начина ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 138 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

- Корда сделал шаг вперед и положил руку Тико на плечо.

- Не стоит так спешить, Хиггинс. Ты только что выбрался за пределы действия моего консервированного времени. Мы не перезарядили тот резервуар, что был у тебя.

Тико Хиггинс принялся смущенно дергать себя за бороду.

- О Аллах, я выскочил за пределы, да? Никак не могу привыкнуть к тому, что время у нас отключено.

- А ты постарайся не забывать, приятель! - посоветовала Коломбина. - У тебя постоянно кончается время, потому что ты пытаешься сэкономить время!

Она захихикала, и через несколько секунд Тико к ней присоединился. Вся троица медленно двинулась вниз по ступеням.

Тико на мгновение замер в дверях, не сводя тоскующего взгляда со своей возлюбленной, которая спала, словно принцесса из волшебной сказки.

- Она так прекрасна, - прошептал он. - Так сильна и мудра, моя Мириам такая нежная! А какая храбрая! Она вполне могла просто рассказать вам, как меня отыскать, не подве ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 155 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Возможно, не знал о планах заказчика, а потом было уже слишком поздно - или слишком опасно - отказываться.

Двигаясь в сторону Форта, Корда прошел через рощу совсем не так тихо, как бы ему хотелось, - оставалось утешаться тем фактом, что никто из находящихся в стасисе воинов не мог его услышать.

Оказавшись на поле битвы, Корда принялся старательно обходить солдат, остановленных стасисом.

- Когда я запущу время, - пробормотал он себе под нос, - они опять начнут убивать друг друга. Значит ли это, что я стану убийцей?

У плеча неодобрительно фыркнула Коломбина:

- Не понимаю, как ты мог такое подумать, солнце мое! О моральной стороне вопроса должен беспокоиться тот, кто затеял войну, а не ты.

- Я знаю, - сказал Корда. - Это рациональный ответ, но взгляни вон на того молодого парня. - Он показал на лежащего на боку солдата: правая нога повернута под прямым углом к туловищу, кровь застыла в широкой ране на боку. - Когда время снова пойде ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 156 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

- Хорошо у нас все получается. Наверное, тот выстрел, что разнес робота, был случайным. Я ужасно за тебя волновалась, когда ты шел по открытому пространству, но ничего страшного не произошло.

Корда решил не говорить ей, что невидимый "убийца робота мог сознательно не стрелять в него на поле боя, побоявшись повредить сканер или еще какую-нибудь часть сложной диорамы. Коломбина великолепно умела делать логические построения и выводы, однако была начисто лишена чудовищного воображения, присущего человеческим существам.

Корда шагал по мосту, плечи его были напряжены до предела, ему казалось, что вот сейчас в тело вонзится пуля или луч лазера. К счастью, все обошлось. Сканер, установленный у массивных ворот Форта, узнал форму и открыл калитку ровно настолько, чтобы можно было войти.

Оказавшись внутри, Корда сразу достал определитель направления резонансного искателя. Сам искатель был слишком громоздким, чтобы носить его с собой, а вот определитель легко умещалс ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 155 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Давай послушаем эту.

Руфь сложила руки, закрыла глаза и заговорила:

Я родился в ванне,

Исполняю все желания,

Источаю аромат можжевельника,

На мне печать Соломона.

Скажи мне, кто я такой?

- А теперь, - проговорила Руфь и печально улыбнулась, - я вернусь в стасис к своим сестрам. Мне не следует присутствовать при разгадке тайны шейха Двистора.

- Ты уверена, что мы ничем не можем тебе помочь? - спросила Коломбина, в голосе которой появились умоляющие нотки.

- Выведите нашу вселенную из стасиса, - ответила Руфь, - и будем надеяться, что наступит день, когда мы сами освободимся от тирании Двистора. Прощайте и удачи вам.

Корда взял ее руку и поцеловал:

- Благодарю тебя за помощь. Мы постараемся сделать все, что в наших силах, - ради тебя.

- Спасибо, - ответила Руфь и ушла от них туда, где не существовало времени.

- Какая храбрая и благородная девушка, - со вздохом сказала К ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 162 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Глава 13

Двистор пришел в ярость, когда Корда легко избежал первого удара ятагана. Второй оказался не таким простым, но ему удалось прошептать Коломбине:

- Эй, Би.

"ТЫ ЧТО, РЕШИЛ СДАТЬСЯ, СОЛНЦЕ МОЕ?" - появилась надпись.

- Нет, я сказал, что буду сражаться тем оружием, которое "у меня есть", - ответил Корда. Он сгруппировался и откатился в сторону взвизгнувшей девушки из гарема. - А это включает и очень сообразительную ПЦП.

"Я С ТОБОЙ, - ответила Коломбина. - ГДЕ БЫ ТЫ БЫЛ, ЕСЛИ БЫ Я ТЕБЯ БРОСИЛА?"

Корда не стал тратить силы на ответ. Рене видел, что для Двистора оказалось неожиданностью, что он столь силен в рукопашном бою. И не удивительно: многие недооценивали трехсотлетнего создателя вселенных. Если они были в курсе того, сколько ему лет, то считали, что он давно потерял интерес к физическим упражнениям и боевым искусствам. А если возраст Корды был им неизвестен, то несерьезная манера поведения, очки и ПЦП не давали возможно ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 140 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Постараюсь не делать необдуманных ставок.

- Готова с кем угодно побиться об заклад, что именно так и будет! - захихикала Коломбина.

Корда вздохнул и покачал головой, после чего сообщил своим слушателям второй закон:

- На Фортуне можно жульничать до тех пор, пока тебя не поймали.

- Как странно, - произнес Тико. - Сначала они заявляют, что к ставке необходимо относиться с уважением, а потом разрешают обман. Зачем?

- Как я понял, - ответил Корда, - жульничество считается еще одной разновидностью игры - только менее структурированной, чем все остальное. Однако наказания могут быть очень суровыми. Иногда крупье просто назначает штраф; в других случаях штраф сочетается с высылкой с Фортуны. Если ты пойман на обмане вторично, тебя ждет казнь.

Тико обнял Мириам за талию и притянул к себе.

- И я согласился отправиться со своей милой молодой женой в свадебное путешествие в такое опасное место?

- Не волнуйся, Тико, - успок ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 161 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

ПЦП неподвижно повисла в воздухе, точно компьютер погрузился в серьезные раздумья. - Ты правильно поступил.

- Спасибо, Би, - поблагодарил ее Корда, а потом показал рукой вверх. - А вон и Тико, улетел в целости и сохранности, несмотря на свои предчувствия...

Он не договорил, потому что в этот момент откуда-то из облаков возникли яркие огненные лучи. Тико Хиггинс положил "Вихрь" набок, и как раз вовремя - ему удалось увернуться, смертоносный луч лишь чуть скользнул по корпусу корабля. Оставляя за собой легкий шлейф дыма, "Вихрь" набрал высоту и умчался прочь.

Последовало еще несколько выстрелов из лазерных пушек, но они не причинили кораблю никакого вреда. Через несколько секунд Тико Хиггинс скрылся из виду.

- Может быть, мне не следует потешаться над предчувствиями, - медленно проговорил Корда.

- Босс, кто в него стрелял? - В голосе Коломбины появилось беспокойство.

- Не исключено, что консервированное время, которое мы погрузили ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 140 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

- Открой для меня дверь.

- Слушаюсь!

Забавно, каким убедительным доводом оказалась лазерная пушка, только что пробившая резервуар с консервированным временем, - оба охранника мигом побросали оружие. Повинуясь вежливой просьбе Корды, они сняли фляжки с консервированным временем и благополучно перешли в стасис.

Корда забрал фляжки и поднял один из брошенных бластеров. От тяжелой лазерной пушки реальной пользы было немного, поэтому он оставил ее на полу, предварительно заплавив пусковой крючок при помощи силового луча и своего УИ.

Затем на всякий случай решил снять медали и офицерские нашивки с формы одного из стражников. Судя по всему, на Урбе существовала жесткая военная иерархия, поэтому они могли пригодиться.

- Что теперь? - спросила ПЦП.

- Закончим работу, для выполнения которой нас наняли, и реактивируем вселенную, - ответил Корда.

- Ты хочешь сказать, что не собираешься вернуться обратно и пристрелить Детера? - спрос ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 181 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Впрочем, Корда догадался о причинах, заставивших Мило вести себя столь сдержанно.

- Я тебе нужен, - прямо сказал он, - и не потому, что я могу остановить или помешать тебе, а из-за того, что задуманное тобой не в состоянии выполнить один человек. Верно?

- Верно, - согласился Мило. - Мне нужен союзник, а вас я уважаю и доверяю вашим принципам.

- Прежде чем ты зайдешь слишком далеко в своем доверии, - сказал Корда, - я должен тебе признаться, что побывал на Урбе и Аравии. В обеих вселенных снова активировано время. Детер и Двистор не попали в плен стасиса, так что вряд ли тебе удастся положить их в свою корзинку, точно спелые яблоки.

- Проклятье! - выругался Мило. - Я был уверен, что поймал их!

Корда поднял руку:

- Мне кажется, ты недооцениваешь, насколько главари пиратов склонны к паранойе. Даже несмотря на то, что прошло несколько десятилетий со времени налета на Паскву, у обоих был запас консервированного времени и невероятно сл ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 154 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Спортивные залы открыты для любителей и профессионалов - если они не возражают, когда окружающие делают ставки на то, попадет ли вот этот парень по мячу или удержится ли та красотка на водных лыжах.

- А если тебе надоест играть, всегда можно вспомнить о молодой жене, - подмигнула Коломбина.

Тико и Мириам покраснели.

Арабу, словно увидев реакцию молодой пары, рассмеялся:

- А если и это надоест, мы поможем Рене поймать его таинственного диверсанта. Корда прикусил губу.

- Да. Да.., и нет. Я не хочу подвергать вас опасности, но, учитывая огромное население Фортуны, лишние глаза и уши не помешают. Ведь, в отличие от Урба и Аравии, эта вселенная пока не переведена в стасис.

- Может быть, Алакра разрешит тебе поджидать диверсанта где-нибудь рядом с ключом от мира? - спросила Мириам. - Или надеяться на это глупо?

- Надеяться никогда не глупо, - заверил ее Корда, - однако я не думаю, что Алакра пустит меня в центр управления свое ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 140 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

- Создатели вселенных - в определенном роде художники, только наше искусство весьма своеобразно. У нас не часто появляется возможность обсудить детали с людьми, которые в этом действительно разбираются. Обычно, когда встречаются два дизайнера, они обязательно рассказывают друг другу о своих проектах. Аравия, к примеру, имеет систему бинарных звезд, две обитаемые планеты и альтернативные законы физики. Низзим Роктар наверняка ужасно хотелось похвастаться.

- Но она этого не сделала, - задумчиво проговорила Представитель Дэвеню, - и Чарли Белл тоже. Я поняла, что вы имели в виду. Что-нибудь еще?

- Да, - кивнул Корда. - И это беспокоит меня больше всего. Низзим Роктар упомянула имя еще одного дизайнера, работавшего на "Карманы Бога", - Клиа Трифит. Когда я с ней связался, мне ответил андроид. Клиа Трифит умерла, причем совсем недавно и при весьма подозрительных обстоятельствах. Во время пожара погибла не только сама Клиа Трифит, но и почти весь ее архив.

Предс ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 199 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

- Полагаю, на магнитном севере установлены какие-нибудь ловушки для простаков.

Коломбина хихикнула:

- Ну, вот уж чего про тебя нельзя сказать, так это что ты простак. Правда, солнце мое?

Корда сделал вид, что хочет запустить в нее чем-нибудь, и голограмма исчезла.

Песок. Песок. Песок в ботинках. Песок упрямо пробивается мимо очков, лезет в глаза. Кажется, что пыль уже забила все поры.

Песчаная буря началась в тот самый момент, как Корда отошел на некоторое расстояние от "Коломбины". Рене попытался выплюнуть песок, набравшийся в рот.

Ветер выл так громко, что он вряд ли смог бы вести переговоры с "Коломбиной", если бы у него не было имплантированного в горло микрофона и связи через очки. И вот, несмотря на чудовищную сухость во рту, он попытался задать Коломбине вопрос:

- Би, ты сможешь вывести меня назад к кораблю? "НИЧЕГО НЕ ПОЛУЧИТСЯ, СОЛНЦЕ МОЕ". И хотя ответ прозвучал игриво, Корда почувствовал, что компьютер обеспок ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 160 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

- Коломбина, скрестив ноги, устроилась на голоподушечке.

Представитель Дэвеню покачала головой, но от комментариев воздержалась. Слегка повернув экран своего монитора, чтобы ей было легче считывать информацию, она сделала глубокий вдох.

- Мистер Корда, "Карманы Бога" оказались тайной за семью печатями. Несколько моих служащих наводят о них справки с того самого момента, как закончился наш вчерашний разговор. Несмотря на все ресурсы, имеющиеся в распоряжении Регионального правительства Терры, они так и не смогли выяснить, кто стоит за советом директоров компании.

- Пожалуйста, продолжайте, - сказал Корда. Кончита Дэвеню бессильно развела ладони.

- Имеется длинный список фирм и отдельных лиц - как людей, так и инопланетян, - являющихся членами совета директоров компании "Карманы Бога". Однако наше дознание показало, что они - всего лишь ширма для кого-то еще. Мы продолжали проверять, и паутина стала такой сложной... Копать дальше мне показалось бесс ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 168 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Он не мог не отметить, что и с разметанными на ветру волосами Мириам была не менее прелестной.

- Рене! Значит, ты волшебник? - спросила девушка из песков.

- Волшебник? - Корда покачал головой. - Нет, я совсем не волшебник, Мириам. Я всего лишь создатель вселенных, которому придется иметь дело с очень, очень расстроенным ИР.

- ИР? - удивилась Мириам.

- Искусственный разум, - объяснил Корда. - У моего космического корабля есть компьютер, наделенный разумом и личностью - весьма темпераментной, надо сказать. Он - точнее, она. - оберегает меня.

- Оберегает? - Мириам улыбнулась, в ее черных глазах появились веселые искорки. - Ты это так называешь? Прекрасно. Я приму твои слова к сведению.

Корда покраснел.

- Сможешь долететь до моего корабля? Он остался там, внизу. Будем надеяться, что Коломбина впустит нас внутрь до того, как закончится наше консервированное время.

Мириам кивнула, и ковер-самолет спланировал к парку р ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 136 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Не тревожься.

Купец улыбнулся своей таинственной улыбкой:

- У меня не будет такой возможности, Рене Корда, потому что, как только вы улетите, я выключу консервированное время и стану дожидаться вашего возвращения или выхода из стасиса. И в том и в другом случае я пойму, что вам сопутствовал успех, - а если нет, что ж, я погружусь в вечный сон без сновидений.

Корда слегка вздрогнул. Его удивила покорность судьбе, прозвучавшая в голосе слепого, но он оставил свои сомнения при себе и уселся на ковер за спиной Мириам.

- Я готов, капитан, - заявил Корда, надеясь, что его голос звучит бодро. - Пора стартовать.

- Держись за края ковра, - посоветовала Мириам. - Так ты не упадешь, когда мы взлетим.

Корда так и сделал, хотя с большим удовольствием он бы обнял девушку за тонкую талию. Эта мысль настолько отвлекла его, что он не заметил, как они оказались в воздухе.

- Как просто! - воскликнул Рене.

- Это надежный ковер, - о ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 173 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Сдаешься? Корда покачал головой:

- Нет.

"ВРЕЖЬ ЕМУ КАК СЛЕДУЕТ, А ПОТОМ БЫСТРО ОТХОДИ НАЗАД, - приказала ПЦП. - ЕСЛИ ТЫ ЭТОГО НЕ СДЕЛАЕШЬ, ТВОЕ ВРЕМЯ ПОЗВОЛИТ ДВИСТОРУ ИЗБЕЖАТЬ СТАСИСА, ЧТО БЫ Я НИ ПРЕДПРИНИМАЛА".

"ОТВЕЧАЙ НА МОЙ ВОПРОС, РЕНЕ!" - взревел всемогущий.

Корда отступил на шаг, а потом двинулся в сторону Двистора, не сводя глаз с клинка и напряженного, бледного лица под арабским головным убором. Сделав ложный выпад, Двистор замахнулся и ранил противника в бедро.

Тогда Корда ухватился за плетеный шнур на тюрбане, потянул вниз и одновременно нанес удар коленом - изо всех сил. Задохнувшись, шейх сложился пополам.

Корда отскочил назад, чувствуя легкое головокружение от потери крови.

- В твоей вселенной слишком много подонков, - заявил он терпеливо ждущему ответа богу. - Я решил, что смогу лучше справиться с задачей.

"ПОЛУЧИЛОСЬ?"

- Нет, - признался Корда, изо всех сил стараясь удержаться на ногах ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 151 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

А кроме того, насколько опасно поле боя в состоянии стасиса?

- Форт находится в другом полушарии планеты, - заметила Коломбина. - На корабле мы доберемся туда быстрее.

Корда кивнул:

- Значит, так и сделаем. Остается позаботиться о том, чтобы во время полета мы случайно ничего не активировали. У меня появилось подозрение, что на Урбе беспрерывно бушуют войны.

На этот раз Корда не позволил компьютеру вести корабль в одиночку. Придя к выводу, что две головы всегда лучше, чем одна, он пристегнулся к капитанскому креслу. Правда, он взял на себя функции второго пилота, прекрасно понимая, что рефлексы Коломбины намного превосходят скорость реакции любого человека.

Корда при помощи сканера рассматривал многочисленные города, раскинувшиеся внизу, - большинство были повреждены бомбардировками, в некоторых наступление стасиса прервало сражение.

И еще его поразила одна необычная деталь: солдатская форма в разных районах почти никогда не повт ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 171 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Однажды совершенно случайно ей попал в руки обрывок записи из бортового журнала, и она поняла, что намеревались сделать пираты. И при этом ей приходилось справляться с безысходным горем и мыслями о том, что следовало спасти всю нашу семью и друзей, а не только одного двенадцатилетнего мальчишку. Проку от меня тогда было немного. Неделя полуголодного существования в сочетании с перенесенным шоком ослабила мою иммунную систему. Я подхватил вирус - ведь подонки применили против нас еще и биологическое оружие - и едва не умер.

Однако я все-таки поправился. Примерно через шесть месяцев после налета бродячий купец, который ничего о нем не слышал, прилетел в Сисвиг. Бабушка связалась с ним, и мы были спасены. Она заплатила купцу, чтобы он доставил нас в соседнюю систему, где жила ее сестра. А потом занялась планами мести.

Сначала она надеялась, что ей удастся обнаружить базу пиратов, но довольно скоро отказалась от этой идеи, поскольку выяснила, что в рейде принимало учас ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 179 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Я и не ожидал от тебя ничего другого.

- Итак, - напомнил Корда, - твой друг Сэм поведал тебе о моей встрече с картежниками-зомби. Что еще тебе удалось узнать?

- Нечто весьма любопытное, - ответил Арабу. - Эрл, сменщик Сэма, подошел к нам как раз в тот момент, когда он рассказывал мне свою историю, и потому сообщил, что произошло дальше. Его просто потрясла одна деталь: странный незнакомец проигнорировал целое состояние в фишках, разбросанное по полу, а сосредоточил все свое внимание на том, чтобы установить какой-то прибор и снять с него показания. Услышав это, Сэм страшно разволновался - оказалось, что несколько дней назад в баре появился молодой человек, у которого возникла такая же стычка с игроками и...

Он замолчал, сознательно нагнетая напряжение, и Корда решил ему подыграть:

- И что?

- И точно так же, как и ты, молодой человек принялся возиться с небольшим приборчиком. - Арабу удовлетворенно сложил руки на животе. - Впрочем, тот юно ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 152 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Самый короткий путь к дому Тико - через базар.

- Все купцы находятся в состоянии стасиса, - напомнил ей Корда.

- Да, я знаю, - ответила Мириам. - Как я могу об этом забыть, когда город вдруг стал таким безмолвным и неподвижным? У меня уши болят от попыток услышать крики уличных торговцев, вопли верблюдов и протяжные молитвы, похожие на песни.

- Да, босс, - вмешалась Коломбина. - Как она может об этом забыть?

- Прошу меня простить, - извинился Корда. - Если на базаре действительно столько народу, сколько видно на моем экране, наше продвижение вперед будет напоминать рябь, пробежавшую по полноводной реке стасиса.

Мириам передернуло.

- Мы, словно призраки, пройдем мимо этих людей.

- Может быть, - согласился Корда, - но скорее всего они тут же забудут, что видели нас здесь. Помнишь, как сказал Арабу: стасис - это сон без сновидений.

Несмотря на напоминание, они чувствовали себя немного жутковато, оказавшись на базар ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 128 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Радость оттого, что ему не придется уничтожать этого металлического солдата, придала его голосу искренность. - Обещаю!

Робот сошел с пьедестала. Корда сделал несколько шагов, чтобы робот как можно дольше находился в темпоральном поле и успел отойти в сторону, - ведь через несколько секунд он попадет в стасис и замрет на месте. Однако все получилось совсем иначе.

В воздухе сверкнул бело-желтый луч и ударил прямо в блестящие доспехи на груди робота. Металлический воин застыл на миг, его очертания приобрели бело-желтый цвет. Вспышка ослепила Корду прежде, чем успели сработать фильтры очков. Когда зрение снова к нему вернулось, робот исчез.

- Кто-то его уничтожил, - проговорила Коломбина дрожащим голосом. - Один выстрел - и могучего воина нет! Рене, они могли попасть в тебя!

- Я знаю, - ответил Корда. - Им помешал прицелиться рост робота.., или стреляли именно в него. ПЦП запрыгала перед лицом Корды:

- Ты ведь понимаешь, что это значит, босс? ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 130 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Коломбина радостно завертелась на голоподушечке.

- Это будет просто замечательно, Представитель! - заявила она. - В конечном счете детали могут нам и не понадобиться. Зачем зря тратить время?

- Верно, - согласилась Дэвеню. - Вот список вселенных, принадлежащих "Карманам Бога": Урб, Аравия, Фортуна, Вердри, Кабал, Джунген и Дайс.

Корда задумчиво почесал в затылке.

- Кажется, я слышал про Фортуну. Нечто вроде Мекки для истинных игроков. А об остальных не имею ни малейшего понятия.

- Ну, значит, вы лучше информированы, чем я, - пожала плечами Дэвеню. - Я о них ничего не знаю, хотя они и находятся в нашей юрисдикции. Видимо, эти миры не слишком часто входят в контакт со вселенной-прайм. А теперь расскажите мне, что выяснили вы.

- Конечно, - ответил Корда. - Как и в вашем случае, не так уж много. Урб создал некий господин по имени Чарли Белл. Мы поддерживали с ним дружеские отношения в течение нескольких столетий, но, когда я заговори ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 142 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

В любом случае трудно предположить, что робот станет спокойно сидеть рядышком с нами и смотреть, как мы копаемся в основании его пьедестала.

- Все равно попробовать стоило, - заявила Коломбина.

- Интересно, - задумчиво проговорил Корда после некоторой паузы, - не сумеем ли мы найти Форт, который упомянул робот. Может быть, удастся убедить одного из "героев" прийти сюда и договориться с роботом.

- Ну, босс, я не знаю, - ответила Коломбина. - На этой планете полно городов. Где искать нужный нам Форт?

Корда поднялся на ноги:

- В "Парке Славы" должна быть карта с изображением этого замечательного Форта. Вполне соответствует замыслу создателя. Вы не погуляете со мной по парку, леди?

Коломбина захихикала:

- Конечно, благородный сэр.

И всюду, где они проходили, раздавался шепот пробудившегося времени. Рыбы выпрыгивали из воды в прудах, цветы раскачивались под легким ветерком, стихавшим уже через несколько секунд, разда ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 124 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Мило остановился в переходном шлюзе и сделал всего один выстрел в цилиндрическую бочку с чистящей жидкостью. Та ослепительно вспыхнула, Стороны Света вынуждены были отступить, а Мило успел в это время задраить люки "Сорокопута".

- Я отключила контрольную систему входных ворот ангара, - радостно объявила Коломбина. - Путь к свободе открыт!

Корда откинулся в своем кресле, напряжение начало его отпускать.

- Выметаемся отсюда, Би. Я возьму управление на себя, а ты займись воротами. Дай мне результаты глубокого сканирования системы. Нам нужен Алакра.

Коломбина промолчала. Она могла управиться и с пилотированием корабля, и со всем остальным, однако не стала обижать своего друга-человека - в конце концов, лучше всего у них получалось, когда они работали как команда.

- Мы выбрались из поля притяжения планеты Фортуна, - через несколько минут доложила она. - И "Сорокопут" тоже. Тебя вызывает Мило.

- Соедини, - приказал Корда. Мило улыбался ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 154 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

На рекламных фотографиях Алакру всегда снимали выше пояса - вероятно, из-за того, что все остальное не умещалось в кадр.

Оказалось, что он кентавр, почти на фут выше своего телохранителя. Верхняя часть тела соответствовала торсу мускулистого мужчины лет тридцати пяти. Коричневое лошадиное туловище заканчивалось роскошным белым хвостом. Волосы на голове были сбриты, за исключением длинной снежно-белой с розовыми блестками - в тон хвосту - пряди, какие носят индейцы племени могавков.

В одежде Алакра не нуждался, но это вовсе не означало, что он не стремился украсить свое тело. Его руки и торс были покрыты татуировками, служившими магическими амулетами, - так показалось Корде. Множество золотых колец торчало из мочек ушей; еще одно, крупное, свисало с пупка. Экзотический наряд завершала сигара, зажатая между зубами, которые сделали бы честь любой лошади.

- Вот это да! - прошептала Коломбина, спрятав ПЦП за ухом у Корды.

Ему даже показалось, что Колом ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 200 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

К счастью, солдаты с ружьями были довольно далеко, в другом конце комнаты; если соблюдать осторожность, они там и останутся.

Впрочем, они же не из глины или пластика. Это живые люди; стоит принять не правильное решение, и один из них или даже несколько могут погибнуть.

Корда приблизился к пленнику, и, как только его время прикоснулось к паре, тот, что держал повязку, поднял руки, чтобы завершить прерванное движение.

- А ну-ка, замри на месте! - крикнул Корда, отчаянно блефуя. - Бластер направлен тебе как раз в сердце. Солдат напрягся, потом медленно повернул голову:

- Как ты сюда попал? Стража!

У пленника был не менее удивленный вид. Корда представил себе, что бы чувствовал он сам, если бы приготовился к смерти, а в следующее мгновение увидел перед собой пришедшего на выручку незнакомца.

- Твои стражники тебя не слышат, - сообщил Корда потрясенному офицеру, а потом, не отводя от него глаз, обратился к пленнику:

- Встаньт ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 156 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

У стены он заметил диван с длинным кофейным столиком, на котором были разбросаны журналы.

Стены комнаты украшали картины и скульптуры, почти все - бесценные подлинники. Однако, хотя Корда и был большим ценителем искусства, на этот раз он на них даже не взглянул. Его внимание было приковано к мускулистому молодому человеку, стоявшему у письменного стола.

Светлые волосы и серые глаза. Длинный нос и кустистые брови. В руках незнакомец держал нечто вроде пирамиды, состоящей из ярких разноцветных секций.

Когда дверь открылась, он поднял глаза, а потом перевел их на энергетический пистолет, лежащий на столе, но так и не взял его в руки. Молодой человек дождался, пока Корда войдет и дверь за ним закроется.

- Рене Корда, - сказал он, - я знал, что раз уж вы взяли мой след, то рано или поздно до меня доберетесь. Однако я надеялся, что успею остановить время, чтобы мы могли поговорить. Вы пришли слишком быстро.

- А почему я захочу разговаривать с т ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 129 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

- Поскольку купцы, чьи интересы пострадали, находятся под защитой Марсианского договора, в котором есть раздел, касающийся торговли, мы должны выяснить, что же все-таки там произошло. Предварительное расследование выявило, что данные вселенные действительно погружены в состояние стасиса. Как только этот факт был окончательно установлен, мы принялись искать человека, способного справиться с возникшей проблемой, и связались с вами.

- Понятно, - проговорил Корда и потер рукой подбородок. - Продолжайте, пожалуйста.

- С точки зрения юристов, тут есть несколько узких мест, - призналась Дэвеню. - В соответствии с Марсианским договором пространство вне карманных вселенных входит в нашу юрисдикцию и, следовательно, должно подчиняться законам о взаимодействии таких вселенных и любого организма, находящегося за их пределами. Однако кое-кто может возразить, что попытка проникнуть за границу является нарушением прав, предоставленных Договором.

- Ясно, - сказал Корда, - ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 166 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Корда прекрасно понимал, что с Коломбиной все в порядке, что уничтожена лишь ПЦП, но в самых сокровенных глубинах его сердца, где, как и у всякого человека, нет места рациональным рассуждениям и куда любой создатель вселенных регулярно погружается, кипела ярость - убит его друг.

"БОСС? - снова ожила бегущая строка. - ЭЙ, БОСС? С ТОБОЙ ВСЕ В ПОРЯДКЕ? ОТВЕТЬ МНЕ, РЕНЕ!"

- Я в полном порядке, - ответил он вслух. От облегчения Корда даже не пытался говорить в горловой микрофон. - Немедленно пришли мне другую ПЦП, Би.

"УЖЕ ОТПРАВЛЕНА, СОЛНЦЕ МОЕ, - отозвалась Коломбина. - НЕ ПЫТАЙСЯ ПОЙМАТЬ ЭТОГО ПАРНЯ, ПОКА ОНА ДО ТЕБЯ НЕ ДОБЕРЕТСЯ, ЛАДНО? ВЛАСТЯМ ФОРТУНЫ НЕ ПОНРАВИТСЯ, ЕСЛИ Я САМА К ТЕБЕ ПРИЛЕЧУ".

- Я подожду, - обещал Корда.

Услышав за спиной шаги, он быстро обернулся, держа в руках изуродованную ПЦП. Саймин Ишбренду бежала к нему по коридору, а вслед за ней спешил Арабу.

- Рене, что случилось? - спросил Арабу. - Ты не ранен? Я чув ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 145 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

- Может быть, если мы реактивируем Аравию, он поймет, что у нас нет дурных намерений относительно его вселенной.

- Возможно, - сказала Мириам, вставая и отряхивая песок со своих шаровар, что несколько отвлекло Корду. - Нас не касаются страхи Двистора, мы должны помочь живущим здесь людям. Если мы оставим их в стасисе, они окажутся совершенно беззащитны перед мародерами и вандалами, в распоряжении которых имеется консервированное время.

Тико показал в сторону багряного Озера Перемещений:

- Я уже взял амулеты для тебя и Мириам, Рене, но озеро поможет нам еще в одном

случае.

Молодой человек вылил остатки воды в чашку и протянул ее Корде, а потом подошел к озеру и наполнил фляжку водой.

- Вода из Озера Перемещений, - объяснил Тико, - если ее выпить, дарует способность к телепортации. Нужно только мысленно сосредоточиться на том месте, где ты хочешь оказаться, и, если твое желание достаточно сильно, ты мгновенно туда перенесешься.

... Читать дальше »
Категория: Без рубрики | Просмотров: 153 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Ты идешь со мной, мне понадобится твоя связь с главными корабельными компьютерами.

- Ура-а-а! - заверещала Коломбина. - Ну, босс, переходим границу?

- Защитные экраны на месте?

- Угу!

- Темпоральное поле активировано? Возникла короткая пауза, Коломбина искала свою новую функцию.

- Готово, босс!

- Тогда в путь. Давай медленно и аккуратно. Включи камеры. Нам необходимо хорошенько посмотреть на эту вселенную.

Когда "Коломбина" заскользила мимо протестующего маяка, ее защитные экраны мгновенно окрасились в светло-зеленый цвет. На панели управления возник слабый сигнал, зарегистрировавший небольшое сопротивление.., и вот они уже пересекли границу.

Корабль мчался вперед, и глазам Корды предстала система, состоящая из четырех планет и пояса астероидов, вращающихся вокруг обычного желтого солнца типа земного. Хотя даже невооруженный взгляд должен был бы уловить движение внутри пояса астероидов, все застыло, точно на фот ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 144 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Вскоре исчезновение Мило стало лишь одной из таинственных загадок, которые временами подсовывала ему судьба; иногда он о нем вспоминал, немного размышлял и снова забывал.

- Да, Мило, я хочу услышать твою историю, - повторил Корда, заметив, что Мило наблюдает за ним с холодным равнодушием, которое, однако, не скрывало хищного блеска карих глаз.

- В таком случае помогите мне погрузить Фортуну в стасис. Мне нужно время, чтобы изложить вам все в подробностях. Нас ищут Стороны Света Алакры, но готов побиться об заклад, что он не открыл им точного местонахождения этой комнаты.

- Они могут иметь консервированное время, - возразил Корда.

- Я уверен в том, что кое у кого из них оно есть, - ответил Мило, - но не у всех, и даже те, кого наделили некоторым запасом, будут вынуждены контролировать его количество, а следовательно, и свое передвижение. Мы можем сесть внутри одной сферы, пока я буду говорить, и таким образом сэкономить то, что имеется у нас.

... Читать дальше »
Категория: Без рубрики | Просмотров: 133 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

В лучшем случае Корда мог рассчитывать на нейтралитет.

Маркус поднялся на ноги и поклонился Детеру:

- Милорд Детер, благодарю вас за оказанное доверие. Я сделаю все, что возможно, и постараюсь не нарушать законов, защищая моего клиента.

Детер снова постучал по столу судейским молотком.

- Сначала покончим с преступлениями, в совершении которых Рене Корда признался. R-2F, ты будешь представлять обвинение.

Элегантный робот встал, поклонился Детеру:

- Обвиняемый Рене Корда с Терры признает себя виновным в незаконном вторжении во вселенную Урб...

Пока ее приятный, мелодичный голос во всех подробностях описывал деяния Корда, последний незаметно перевел глаза на контейнер Детера. Что Коломбина имела в виду, когда просила обратить на него внимание? Он выглядел как обычно - за матовым пластиком мелькали тени, отростки сжимали разные предметы...

R-2F закончила речь, поклонилась Детеру и заняла свое место. Однако Корда про ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 136 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

- А я буду присматривать за вами.

Тико Хиггинс провел их через посадочную площадку на крыше к шахте лифта. На плече у него висел рюкзак с запасом консервированного времени для того, чтобы он смог запустить свой корабль.

- Лифт обладает собственным источником питания, - сказал он. - Я слышал, как об этом как-то болтал один из людей Детера. Удар, нанесенный по центральной силовой установке, замедлит его работу, но не отключит совсем.

- Значит, - сообразил Корда, подходя к панели управления и нажимая на одну из кнопок, - наше собственное время сможет его активировать. Прекрасно.

Лифт бесшумно опустился на несколько уровней, потом пересек небольшое пространство и снова заскользил вниз. Хиггинс с опаской следил за показаниями на панели управления, словно боялся, что стоит ему отвернуться, как какая-то неведомая сила унесет его совсем в другое место.

- Кажется, вы волнуетесь? - заметил Корда.

- Ужас, - коротко ответил Хиггинс. - Я боюс ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 195 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Корда последовал за легко покачивающейся фигуркой Мириам прямо в око бури и обнаружил, что центробежная сила надежно удерживает его на месте.

- Это напоминает мне детство, когда я еще мальчишкой катался на каруселях в парке, - прокомментировал Рене, отметив про себя, что в те времена не только Тико и Мириам еще не родились, но и самой Аравии не существовало - не было сделано даже предварительных расчетов.

Тико, который держал Мириам за руку, улыбнулся товарищу:

- Я надеюсь, что, в отличие от карусели в парке, в конце пути у тебя даже голова не закружится. Против этого существуют особые чары. Шейх Двистор был бы очень недоволен, если бы его советники, всякий раз появляясь во дворце, качались, точно пьяные придурки.

- Это хорошо, - ответил Корда. - Всемогущий господь все еще желает играть со мной в бильярд. Сейчас мне совсем ни к чему головокружение.

Вихрь принес путников на вымощенный плиткой двор. Он вращался на месте, но, когда Корда хот ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 108 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Охранница нахмурилась:

- Я должна посоветоваться с Востоком, когда она прибудет. Если она даст свое согласие, мы позволим тебе взойти на борт твоего корабля.

Тут как раз и пришла Восток.

- Где Северо-восток и Северо-запад?

- Я послала их активировать ворота ангара, - ответила Юг, а потом очень четко и коротко объяснила ситуацию.

Корда слушал и изо всех сил старался языком тела продемонстрировать нетерпение и высокомерие артистической натуры. Конечно, он был не так опытен в этой области, как Мило, но не сомневался, что получалось у него просто классно. Стороны Света выглядели не такими уверенными в собственной правоте, как раньше. Они разрывались между необходимостью соблюдать строжайшие меры безопасности и страхом, что Алакра рассердится на них за то, что они помешали специалисту выполнить свою работу.

- Северо-восток и Северо-запад прибыли на место, - доложила одна из помощниц Востока. - Ирландец проделал все необходимое для акт ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 157 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Практически все остальные способны лишь ранить животное; оно звереет от боли, и тогда его уже не остановить.

- Хм-м, - произнес Корда.

Надеясь, что руки еще не забыли тех времен, когда он был подающим в бейсболе в малой лиге около тридцати десятилетий назад в Теннесси, Корда сделал ложный выпад в сторону кеттера.

- Эй, Урод! - завопил он.

Как он и рассчитывал, кеттер собрался издать устрашающий рык. Корда размахнулся.., и попал в цель. Пять звериных пирожков влетели в открытую пасть. Два сразу исчезли в глотке, а потом высунулся слюнявый язык, словно чудище пробовало остальные.

Тико готовился сразиться с кеттером, наступающим слева. Мириам стояла, зажав в руке пирожки, но вид у нее был совсем не воинственный.

Корда приготовил новую порцию угощения.

- Би, а что ты туда положила?

- Сушеное мясо, мясной сок, соль, пармезанский сыр и солидную дозу снотворного, - ответила ПЦП.

- Звучит неплохо, - похвалил Ко ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 127 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Наверняка диверсант сводит счеты.

- Ты говорил с создателями вселенных? - спросил Арабу.

- Да, - ответил Корда. - Один из них мой старый друг - я у него учился, - а остальные проявили необходимую профессиональную солидарность. Ну, во всяком случае, одна, а другая.., другая погибла при подозрительных обстоятельствах.

- Ага! - воскликнула Мириам. Тико и Арабу помрачнели.

- Да, - продолжал Корда. - Она погибла в пожаре, который заодно уничтожил и весь ее архив. Коломбина, напомни мне послать сообщения Низзим Роктар и Чарли Беллу о смерти Клиа Трифит. Если грамотно сформулировать, оно послужит им предупреждением.

- Хорошая мысль, босс, - сказала Коломбина. - Ты знаешь, если диверсанту известно, кто владеет "Карманами Бога", он нас опережает. Мы и понятия не имеем об истинных личностях хозяев. Я навела справки о Детере, Двисторе и Алакре - мне не удалось получить никакой информации о том, чем они занимались, прежде чем стать владельцами вселен ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 130 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Воздух был напоен ароматами, исходящими от искусно скрытых курительниц с благовониями.

- Насколько я понимаю, шейх Двистор считает, что его советники не должны испытывать неудобства и скучать, - заметил Корда, обнюхивая один из кальянов.

- Неудобства - да, - ответил, сверкнув белозубой улыбкой Тико, - но на большинстве совещаний бывает ужасно скучно. Я думаю, такова их роль в соответствии с божественным замыслом. ПЦП подлетела к Корде:

- Здесь ничего нет, босс.

В следующей комнате оказалась ванна. Пальмы в кадках накрывали тенью огромный квадратный бассейн с подогретой водой. На дне бассейна мозаикой было выложено лицо Двистора - как две капли воды похожее на лицо Лоуренса Аравийского; Корда даже подумал, что Двистор сделал себе пластическую операцию, чтобы добиться такого поразительного сходства. А может быть, он с самого начала был похож на Лоуренса, что и явилось причиной столь живого интереса к его личности. Корда решил, что ответ на этот вопр ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 156 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Владелец вселенной, по всей видимости, сообразил, что собирается сделать Корда, как только тот выпустил ракету, и, уводя "Веселый Роджер" подальше от места взрыва, сбросил по дороге несколько мин.

- Мы впереди, босс! - взвизгнула Коломбина. - Мило приближается... Мило прошел маяк.., выключаю ненужные системы...

Ее голос исчез вместе с огоньками, а заодно и стих вечно присутствующий рокот системы жизнеобеспечения. Корда почувствовал, как его вытолкнуло из кресла; он не свалился на пол только благодаря тому, что был пристегнут ремнем.

А потом так же мгновенно вспыхнули огни и вернулась сила тяжести. Снова заработала система жизнеобеспечения.

- ..чтобы сделать последний рывок, - договорила Коломбина.

Корда посмотрел на экран. Они промчались мимо маяка, обозначающего финиш. "Веселый Роджер" отставал на полкорпуса и, вне всякого сомнения, пришел третьим.

- Мы победили! - радостно завопил Корда. Алакра подал им сигнал. Когда на экране ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 151 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Кто-то узнал Мириам и тоже попытался ей что-то сказать.

Корда ничего не отвечал и ни разу не позволил Мириам остановиться, чтобы перекинуться парой слов с тем или иным купцом. Даже несколько человек, попавшие в радиус действия его темпорального поля, могли их задержать, а ему не хотелось быть причиной уличных волнений.

Они поспешно проходили мимо будочек, где продавались вазы и тарелки из отполированной бронзы и меди, мимо стоящих в тени палаток, на прилавках которых сверкали украшения из драгоценных камней, а тяжелый аромат благовоний так и манил задержаться хотя бы на одно короткое мгновение.

У лотка какого-то купца в самом конце базара Мириам наклонилась и взяла пару черных сандалий с широкими ремнями, а вместо них бросила монетку с выгравированным на ней лицом мужчины.

- Али хороший мастер, - объяснила девушка, - похоже, они твоего размера. В ботинках ты быстро сотрешь ноги.

- Надену, когда доберемся до Тико, - улыбкой поблагодарив Ми ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 162 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

- А кроме того, мы постоянно с ней разговариваем - вдруг наши голоса смогут проникнуть сквозь галлюцинацию и послужить для нее утешением.

Корда кивнул, не сводя глаз с девушки. Ее дыхание было несколько замедленным, но уверенным, однако под глазами залегли черные круги. Тико выглядел не намного лучше.

- Через три минуты покидаем пределы вселенной Аравия, - доложила Коломбина, появившись на ближайшей голоподушечке. - Босс, как раз перед тем, как стасис был прерван, на дальних подступах к планете Харинг я обнаружила корабль, окруженный темпоральным полем. Мы хотим его проверить?

- Нет! - выкрикнул Корда яростнее, чем намеревался. - Мы сделали то, зачем сюда прибыли. Пусть Двистор сам разбирается со своими гостями - может, он даже будет им рад.

Через пять минут после того, как "Коломбина" вышла за пределы Аравии, произошли сразу две вещи.

- Состояние Мириам заметно изменилось, - сообщила Коломбина и принялась перепрыгивать с ножки на ножку н ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 171 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Там вы погрузитесь в стасис, вам ведь уже известно, что ничего страшного не произойдет.

Возможно, это было еще одним подтверждением того, что Двистор полностью сломил их волю к сопротивлению, ибо все до единой молча подчинились маленькой сфере.

- Ха, оказалось даже проще, чем я предполагала, - прокомментировала их поведение Коломбина.

Дав Рене снотворное, Руфь намочила кусок бинта в антисептическом растворе и начала промывать раны, потом, посмотрев на ПЦП, сказала:

- Они научились слушаться. Я протестовала, возмущалась... И тогда меня предупредили, что, если я не стану вести себя как полагается, моя семья будет уничтожена. А чтобы доказать серьезность своих намерений, Двистор приказал подвергнуть пыткам мою мать - у меня на глазах. Я сразу стала кроткой как овечка.

- Какой ужас! - возмутилась Коломбина. - Я думаю, что, если бы ты не боялась яда Слайва, ты бы убила Двистора.

- Угроза моей жизни меня не остановила бы, - спокойно от ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 163 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Мне кажется, кто-то должен прилететь на Аравию - а любой союзник Двистора вряд ли окажется и вашим другом тоже.

Коломбина согласилась. Оставив Корду приходить в себя, она взяла в рот веревку и, тщательно рассчитав расстояние, прикоснулась к Тико своим темпоральным полем. Когда дипломат ожил, она оттащила его подальше от Мириам и Слайва.

- Ничего нового уже не произойдет, - терпеливо принялась объяснять Коломбина. - Если только ты не начнешь снова двигаться и не лишишь Мириам последней надежды остаться в живых. А теперь говори, ты готов меня выслушать?

Тико вытер слезы, тяжело вздохнул и кивнул.

- Я внимаю, электронный бесенок, - сказал молодой человек, предпринимая безнадежную попытку вернуть свое прежнее красноречие.

- Хорошо. У тебя осталась волшебная вода?

- Осталась. - Тико похлопал по фляге у себя на поясе.

Тон ПЦП не допускал никаких возражений.

- В таком случае ты сделаешь вот что. Мы вытащим Мириам из-по ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 122 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

И хотя Тико с Кордой напряженно вглядывались в тени, никто там не прятался.

- Я бы чувствовал себя намного лучше, если бы на нас кто-нибудь напал, - заявил Тико, когда Мириам опустила ковер на уступ по другую сторону пропасти. - Теперь у меня есть все основания подозревать, что Слайв и в самом деле где-то нас поджидает.

- Но ведь он не сможет передвигаться в состоянии стасиса, - напомнила Коломбина.

- Мы же можем, - возразил Корда, который ждал, когда Мириам закончит складывать ковер. Его восхитило, как ловко девушка свернула этот кусок ткани, который занял места в ее рюкзаке не больше, чем пляжное полотенце. - Шейх Двистор - или кто-нибудь еще - дал ему запас консервированного времени. Тико протянул Мириам руку.

- В таком случае будем продвигаться вперед с еще большей осторожностью, чем планировали. А вдруг у него время кончится раньше?

- Осталось семь с половиной часов, - доложила ПЦП, предвосхитив вопрос Корды, - я за этим слежу.

... Читать дальше »
Категория: Без рубрики | Просмотров: 159 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Ну-ка, передай Мило, чтобы держался поближе к нам, я собираюсь сравнять шансы.

Не дожидаясь ответа. Корда вывел "Коломбину" из плоскости, в которой проводилась гонка. Изучив обстановку перед "Веселым Роджером", он нашел подходящий астероид.

- Би, заряди ракету консервированным временем, - приказал Рене, рассчитывая прицельную траекторию. - Выстрелишь, едва она будет готова.

Корда почувствовал, как едва заметно содрогнулся корабль, когда Коломбина зарядила ракету.

Алакра приближался к астероиду. Если "Веселый Роджер" промчится мимо до того, как в астероид попадет ракета Корда, они наверняка проиграют гонку.

- Стреляю, босс! - доложила Коломбина.

- Спускайся назад, на маршрут, - велел Корда, - и возьми на себя пилотирование. А я займусь расчисткой дороги от попадающихся на пути камней и обломков скал.

Обратившись к панели управления оружием, он заметил, что ракета разнесла астероид на мелкие части. Как Корда и предполагал, ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 134 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Он надеялся, что его не прикончат за владение этим прибором.

Рене вставил кредитную карточку в старомодный считыватель, стоявший посередине стола, и оттуда выскочила фишка. Он добавил ее к остальным.

Ему выдали просто ужасные карты - ни одного туза. Корда немедленно бросил их, предоставив возможность играть другим. Тот, что сидел прямо напротив, получил пару тузов, которые побили пару троек.

Корда продолжал играть, периодически пасовал, временами побеждал, когда подходила его очередь, сдавал карты. Все другие игроки относились к происходящему невероятно серьезно. Никаких возмущенных восклицаний, криков радости или комментариев. Кружки с пивом так и остались нетронутыми. Корда почувствовал, что у него во рту все пересохло, но напряженность, с которой его партнеры вели себя, не давала ему пошевелиться.

Он уже начал сомневаться в том, что у него появится возможность установить резонансный искатель, когда засек, как мужчина, сидевший напротив, - котор ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 141 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

- Вы входите в пространство, принадлежащее вселенной Урб. Предъявите визы. Если у вас их нет, обратитесь к официальным представителям компании "Карманы Бога" на Терре. Прошу считать это последним предупреждением. Если вы пересечете границу, мы откроем огонь.

- Рискнем, Коломбина, - нахмурившись, проговорил Корда. - Если отчеты купцов верны, Урб находится в состоянии стасиса, следовательно, нам нечего бояться их оружия.

- А каким образом те купцы узнали, что вселенная погружена в стасис? - поинтересовалась Коломбина.

- Думаю, они попытались пересечь границу и обнаружили, что не могут попасть внутрь. Сканеры дальнего действия должны были показать, что планеты не вращаются по своим орбитам. Солнечная система в каком-то смысле похожа на часы, если только ты в состоянии понять, как этот механизм действует.

- Здорово! - обрадовалась Коломбина. - А как ты собираешься туда пробраться?

- Помнишь, сегодня утром ты жаловалась, что я вношу в твою сис ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 143 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Твоей выигрышной комбинации.

Тот из игроков, что сидел справа от Рене, молча протянул руку и взял колоду. Начал перебирать карты, бросая по одной на стол. Шулер вытащил шестизарядный револьвер и навел его на Корду.

Корда заставил себя смотреть только на падающие на стол карты, уверенный в том, что стоит ему отвернуться, как туз, о котором идет речь, мгновенно исчезнет. Он чувствовал, как на него уставилось дуло, словно еще один глаз.

Две последние карты легли на стол, и тут показался бубновый туз. Остальные игроки зашевелились.

- А вот и туз бубен, - сказал мужчина, сидевший слева от Корды.

- Ложись, солнце мое! - выкрикнула Коломбина. Корда рухнул на пол, чудом не став жертвой перекрестного огня. Стреляли все четверо. Стол перевернулся, карты, пиво и покерные фишки разлетелись в разные стороны.

Когда стихла стрельба, Корда поднялся на колени. Воздух стал голубым от дыма, пахло пороховой гарью. Шулер был мертв, его грудь преврати ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 151 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Глава 8

Мириам оказалась стройной, как стебель лилии, и грациозной, как газель. Ее большие глаза и длинные, густые волосы были черными, как ночь. Когда пухлые губы, словно созданные для поцелуев, улыбнулись ему, Рене Корда обнаружил, что готов влюбиться в дочь Арабу.

- Я Мириам, дочь Арабу, - представилась девушка и грациозно протянула ему руку. - Буду навеки вам благодарна, если вы поможете найти моего любимого Тико и спасете от похотливого Двистора.

Корде хватило самообладания склониться над рукой Мириам. Ее тонкие пальцы украшали овальные ногти кораллового цвета. Девушка была одета в шаровары, перехваченные у лодыжки, и облегающую короткую блузку, из-под которой виднелся маленький изящный пупок.

- Для меня честь служить вам, леди, - заявил Корда, - но должен признать, что удача Тико будет потерей для всякого мужчины во всех известных мирах.

Мириам захихикала, и Корда обнаружил, что она не только вызывает восхищение, но и просто ему нра ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 140 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Давай быстренько облетим внутренний мир, а потом отправимся на Урб. Старайся держаться подальше от астероидов - наше темпоральное поле может их активировать, а нам ведь неизвестно, с какой скоростью они двигаются.

- Слушаю и повинуюсь, о Великий и Могущественный Создатель Вселенных, - важно проговорила Коломбина. - В путь!

Довольно быстро они выяснили, что Урб-1 - голая, безжизненная планета, никем не населенная. По всей ее поверхности производилась открытая добыча полезных ископаемых. На заводах перерабатывали руду, превращая ее в бруски сверкающего металла. На других заводах из руды делали самое разное оборудование.

- Складывается впечатление, что здесь все автоматизировано, - сказала Коломбина, в голосе которой появилось благоговение. - Потрясающее достижение!

- А меня поражает то, что, имея целую планету с полезными ископаемыми, - заговорил Корда, - они импортируют металлы. Видимо, не в состоянии сами себя обеспечивать. Возможно, на газовых ги ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 140 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Насколько я понимаю, ты пришел сюда для суда, не так ли?

Корда заморгал:

- Полагаю, да.

- Как угодно, - проворчал всемогущий господь, - но я бы лучше поиграл в бильярд. Одному мне уже надоело. Я достиг совершенства - так зачем же продолжать тренироваться?

Корда вяло кивнул. Откуда-то появился рой пчел, и они принялись его жалить. Господь, казалось, этого не замечал. Он протянул своему собеседнику бильярдный кий и кусочек мела. Кий был очень похож на окаменевшего удава, но мел ничем не отличался от обычного.

Всемогущий господь устанавливал шары в центре стола при помощи божественного триединства. Корда узнал Старую Терру, Марс и Юпитер, разглядел двойные светила Аравии и парочку небесных тел, которые ему были незнакомы, включая планету, по форме и окраске напоминающую пасхальное яйцо, и другую, похожую на ограненный рубин.

- Я разрешаю тебе разбить и сделать первый удар, - благородно предложил Всемогущий. - Если начну я, то тебе н ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 153 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Прочный металлический стержень послушно изменил форму, превратившись в приборчик размером в восемь дюймов, украшенный гравировкой - стилизованное изображение рубашки колоды карт.

Корда приложил приборчик к автомату, почувствовал поток энергии и бросил в щель фишку.

Вспыхнули неоновые кольца, заметались, точно Сатурн решил сплясать хулу Зазвенели колокольчики, послышалась божественная музыка, и из щели автомата высыпалась целая куча монет. Корда наклонился, чтобы подставить ведерко, иначе они все разлетелись бы по полу, и одновременно засунул свой приборчик обратно в футляр.

- Ну, довольна, Би?

- Ужасно забавно, босс, - ответил компьютер, - но я получила недостаточно данных для того, чтобы сделать надежные выводы. Давай еще раз!

- Не нравится мне эта идея, - произнес Корда. - Стороны Света на посту охраны заинтересовались тем, что у нас тут происходит.

Коломбина приблизила ПЦП к самому его лицу. Корда не сомневался, что, если бы у ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 140 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

ВРЕМЯ ВОССТАНОВЛЕНО ЧЕЛОВЕКОМ ПО ИМЕНИ РЕНЕ КОРДА С ТЕРРЫ. МОТИВЫ ЕГО КРАЙНЕ ПОДОЗРИТЕЛЬНЫ. РАДИ НАШЕГО ОБЩЕГО ПРОШЛОГО ПОСЫЛАЮ ТЕБЕ ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ. КРОМЕ ТОГО, ТАКОЕ ЖЕ ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ ОТПРАВЛЕНО АЛАКРЕ НА ФОРТУНУ. Я ПРИБУДУ НА БОРТУ "ЭНДШПИЛЯ" НА АРАВИЮ ДЛЯ ПРОВЕДЕНИЯ ЗАКРЫТОГО СОВЕЩАНИЯ НА ТЕМУ О ТОМ, ДОЛЖНА ЛИ НАША ЯЧЕЙКА ПЕРЕДАТЬ ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ ОСТАЛЬНЫМ.

Если бы у Детера была голова, он бы удовлетворенно кивнул, перечитав свое письмо. Получилось отличное предупреждение для Двистора, этого тощего, расфуфыренного слабака, строящего из себя воина. Теперь он не сможет обвинить Детера в том, что тот не выполнил условий соглашения.

Детер проверил курс и немного уменьшил скорость. Не было никакой нужды торопиться. Пусть Двистор так же, как и Детер, помучается, пытаясь разобраться с тем, что же происходит; это сделает его более сговорчивым, заставит прислушаться к советам.

Детер подал команду компьютеру вытащить на свет кое-какую информацию, запрятанную в его ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 127 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

- Если поспешишь, может быть, догонишь ее.

С залитым слезами лицом Тико медленно, словно во сне, направился к белому тарантулу и своей умирающей Мириам. Его стоны почти заглушали голос повисшей у плеча ПЦП:

- Параметры изменены. Решение найдено.

Для Тико время остановилось. Темпоральное поле Мириам, лежащей у ног Слайва, отключилось. Паук не шевелился.

Коломбина оглядела комнату. Несколько девушек из гарема, оказавшихся неподалеку от ПЦП и Корды, не погрузились в стасис. На их лицах застыли ужас и изумление. Кое-кто смотрел на своего господина, замершего на месте, с выражением, близким к ненависти.

Одна из девушек, рыжеволосая красотка, которая расчесывала волосы в тот момент, когда наступил стасис, положила щетку, а потом наклонила голову, чтобы встретиться глазами с ПЦП.

- Твой господин истекает кровью, - произнесла она чистым, звонким голосом, - а у тебя нет рук. Позволишь мне перевязать его раны?

Коломбина чуть опуст ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 143 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Воняла сигара Алакры на редкость отвратительно.

- Алакра, откуда вы знаете, что меня интересует именно этот злоумышленник?

Засунув сигару обратно в рот, Алакра проговорил сквозь зубы:

- Дай ему информацию, Запад.

Телохранитель сверху вниз посмотрела на Корду:

- Обычно все гости, прибывающие на Фортуну, должны предоставить свой корабль для глубокого радарного сканирования. Это судно - "Сорокопут" - сканирование прошло; ничего подозрительного мы не обнаружили. Его единственный пассажир, мужчина по имени Монтгомери Кристо, получил "добро" на посещение нашей вселенной.

Когда запись сканирования просматривалась вторично, Юг, дежурившая в тот день, обнаружила необычную помеху. Тогда она просмотрела запись еще раз и пришла к выводу, что "Сорокопут" снабжен устройством, которое автоматически отключает сканирующий луч и посылает ложный поток информации. Если бы Юг не заметила место склейки, нам бы не удалось так быстро сузить список подоз ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 205 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Она инопланетянка и вполне может находиться вне околоземного пространства.

Коломбина радостно закружилась на своей голопадушечке.

- Когда я выясню, как с ней связаться, должна ли я сразу соединить вас? Чтобы войти в контакт с существом, находящимся вне Солнечной системы, нужно затратить некоторое время.

- Да, Би, а счет отошли Представителю Дэвеню. На самом деле будет неплохо, если мы поговорим с ней по одному из правительственных каналов. Они, вероятно, работают надежнее.

- Принимаюсь задело, солнце мое! Корда вздохнул, встал с кресла и зашагал на кухню. Он дожевывал второй бутерброд с лососиной, швейцарским сыром и немецкой горчицей на ржаном хлебе, когда на соседнем столике возникла Коломбина. На голове у фигурки снова красовались наушники.

- Я наладила связь. Низзим Роктар сможет разговаривать с тобой через пять

минут.

Корда запил бутерброд большим глотком темного пива.

- Прекрасно! Я буду на мостике.

... Читать дальше »
Категория: Без рубрики | Просмотров: 134 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

- Я говорил только правду.

После короткого обмена комплиментами разговор закончился.

- Ух ты! Национальный долг в результате ваших переговоров заметно возрастет, - прокомментировала Коломбина. - Босс, будем искать Клиа Трифит?

- Давай, - кивнул Корда. - Я слышал о ее работах, но она появилась на сцене примерно в то время, когда я собрался ее покинуть, лично мы не встречались. И все-таки Трифит - наша последняя ниточка, если только Представитель Дэвеню не сумеет разузнать что-нибудь еще.

Откинувшись на спинку кресла, Корда принялся изучать потолок. Ему не терпелось поскорее начать действовать. Однако он прекрасно понимал, что добытые сейчас дополнительные сведения могут избавить его от многих неприятностей в будущем.

Корду удивляло и завораживало собственное нетерпение не меньше, чем поставленная Представителем Дэвеню проблема. Как он мог приговорить себя к столь длительному пребыванию в тесных стенах своего корабля, когда вокруг была цела ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 151 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Солдаты Детера могут сразу открыть огонь - в особенности если им сообщили о нашем побеге.

ПЦП упорхнула по коридору. Корда медленно последовал за ней. Через несколько мгновений на внутренней поверхности очков появилось сообщение:

"БОСС, Я ХОЧУ ПЕРЕСЛАТЬ ТЕБЕ КАРТИНКУ. ЭТО СЛИШКОМ СТРАННО, ЧТОБЫ ПЫТАТЬСЯ ОПИСЫВАТЬ СЛОВАМИ".

Тут же перед глазами Корды появились образы. И хотя они были весьма реалистичными, Корда видел сквозь них. По короткой команде они могли моментально исчезнуть.

Он разглядел круглую комнату, почти целиком занятую реактором с защитным полем. Из комнаты можно было выйти на две галереи. В каждой перед сложной приборной панелью стоял солдат в форме Урба. В отличие от монотонной речи, к которой Корда уже успел привыкнуть на Урбе, солдаты сердито кричали друг на друга.

- Держись подальше от этой кнопки. Если ты на нее нажмешь, то выключишь реактор, и мне, прежде чем я смогу выполнить приказ, придется его снова включать! - крич ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 129 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Учитывая страсть урбанитов к войне, почему Детер выбрал себе такой мирный образ?

- Задавать вопросы подобного рода, - пожав плечами, ответил Хиггинс, - не входит в мою компетенцию. По приказу шейха Двистора я занимаюсь торговыми переговорами. Естественно, ситуация, сложившаяся на Урбе, не облегчает мою задачу.

Корда поднялся со скамейки и убрал остатки припасов.

- Вы хотите помочь мне реактивировать эту вселенную?

Хиггинс посмотрел ему прямо в глаза:

- Давайте я объясню вам, как обстоят дела. У меня есть обязательства перед Аравией. Если я останусь здесь, чтобы оказать вам содействие, я могу узнать вещи, которые правительство Урба предпочло бы утаить от иностранца. Следовательно, таким образом я поставлю под угрозу не только свою полезность моему правителю, но и собственную жизнь. Я помолвлен с красивой девушкой, которая будет сильно горевать, если я не вернусь. Как вы считаете, я должен остаться?

- А разве нужно всем подряд объя ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 127 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Как уговорить глупого робота впустить нас?

- На поле боя я видела ракетную установку, - сказала Коломбина, - думаю, этот довод его убедит.

- Нет, - решительно возразил Корда. - Я только что рассуждал о том, что мне совсем не нравится решать возникающие проблемы силой оружия. Я буду чувствовать себя самым настоящим лицемером.

- Что же тогда делать, босс? - Голос ПЦП стал жалобным. - У нас кончится консервированное время, если ты и дальше будешь бесцельно бродить по полю.

Корда проверил запас времени на внутренней поверхности своих зеркальных очков - тот заметно уменьшился, но оставалось еще вполне достаточно.

- У меня есть идея. Сейчас увидишь!

Медленно, стараясь не обращать внимания на израненные тела, Корда вернулся на поле боя, нашел мертвого солдата, который упал на землю, продолжая сжимать в руке знамя Урба. Знаменосец был убит выстрелом в голову, и его черная пластостальная форма осталась практически неповрежденной. Корда ос ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 142 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

- Только позволь задать тебе один вопрос. Ты говоришь, что поможешь мне вылечить Мириам. Ты ведь не собираешься бросить тут Рене?

ПЦП фыркнула:

- Я могу находиться сразу в нескольких местах, Тико. Пока мы тут разбирались со своими проблемами, я одновременно играла в секхет с Арабу. В мои намерения не входит бросать босса. Если ситуация здесь осложнится, я просто отключусь от вас и сосредоточу все силы на решении новой задачи.

- В таком случае я согласен на твой план, - кивнул Тико. - И буду молиться Аллаху, чтобы он сохранил жизнь моей любимой.

Им удалось вытащить Мириам из-под Слайва без происшествий. Хотя девушка явно страдала от кошмаров, она все еще была жива.

Тико поспешил с ней на руках на борт "Коломбины", и как раз в этот момент Корда начал приходить в себя после снотворного, которое ему дала Руфь.

Он сделал несколько глотков воды, а Коломбина представила его Руфи и рассказала о том, как разворачивались события, пока он б ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 15530 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Мы будем вечно тебе благодарны!

Корда улыбнулся, надеясь, что Тико никогда не узнает, какой соблазнительной и желанной находит он девушку.

Рене посмотрел на трех спящих кеттеров.

- Ты займись Мириам, постарайся привести ее в чувство, - сказал он, - а я заберу у кеттеров консервированное время, прежде чем они проснутся.

Тико кивнул. У каждого зверя была всего лишь небольшая фляга, примерно на час. Когда Коломбина их проверила, оказалось, что времени там осталось почти на полчаса.

- Ну что же, у нас появился резерв, - сказал Тико, - только вот мне совсем не нравится то, что это означает.

Корда прицепил одну из фляг к своему запасу.

- Да, понимаю. Кто-то активировал этих чудищ примерно тогда, когда мы вошли в лабиринт. Не сомневаюсь, что они получили бы добавку, если бы в этом возникла необходимость.

Когда Мириам брала дополнительный запас времени, Корда заметил, что руки у нее больше не дрожат, а голос снова звучи ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 135 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Без подсказки компьютера он никогда бы не заметил, что никакого "Совета Мудрейших" не существует - есть только Детер, управляющий несколькими механическими телами; ритуальный поклон позволял ему телепортироваться из одного в другое. Вероятно, каждое имело свой набор повторяющихся движений, чтобы никто не заметил, что оно пустое. Всеобщее молчание вполне можно было считать знаком уважения к лорду Детеру и суду.

- Корда! - взревел Грн'скал. Его клыки обнажились, и он схватился за лазерную пушку. - Я могу вышибить твои глупые мозги за неуважение к суду.

- А почему бы тебе не попробовать? - принялся дразнить его Корда. - Твой босс все равно прикажет меня расстрелять. Давай покончим с этим побыстрее, и вы наконец приступите к куда более важному делу - решите, к примеру, кто из вас лучше пресмыкается перед Детером!

Грн'скал взревел от ярости. Дуло пушки повернулось к арестованному.

Чувствуя себя довольно глупо, Корда принялся подпрыгивать на своем Помос ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 127 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Всякий, кто прочитает эти заметки, получит вполне реалистичную картину происходящего и поймет, что крупный выигрыш - большая редкость.

- Сразу видно, что ты не игрок, - рассмеялся Корда. - Если не считать твоей ставки на нашего бородатого влюбленного...

Тико схватил Мириам за руку:

- Я не объект игры! Я надежен, как двойное солнце, постоянен, как...

- Время? - язвительно вставила Коломбина. Тико засмеялся:

- Ты слишком быстро соображаешь, чтобы с тобой спорить, бесенок.

Корда продолжал свою лекцию:

- Мириам, человек играет вовсе не потому, что рассчитывает на особенно выгодную ставку. Он просто верит, что удача на его стороне. На Фортуне даже приветствуют друг друга именно так: "Удачи тебе!" - или еще что-нибудь в таком же роде. Госпожа Удача - их богиня.

- Да защитит нас Аллах! - воскликнул Тико. Корда перевернул несколько страниц на экране.

- Я уверен, что Аллах именно так и поступит, Тико, но нам все ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 127 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

- Этот слепой старик давно понял, что слепота иногда помогает узнавать чужие секреты, поскольку людям почему-то кажется, будто слепой еще и глух одновременно.

- Я о тебе не забыл, Арабу, - заверил Корда, положив руку ему на плечо. - Ладно, давайте обратимся к истории вопроса. Сейчас от этого не много пользы, но потом может очень пригодиться.

Мириам кивнула:

- Как тогда, когда ты понял, что Двистор ни за что не откажется от дуэли, - и в результате сохранил нам жизнь.., вдруг полезная информация еще раз спасет кого-нибудь из нас.

- Или не спасет, - пожал плечами Корда. - Так или иначе, вот чем я располагаю. Коломбина провела по моей просьбе кое-какие исследования и выяснила, что такое сорокопут. Би?

- У этого слова есть несколько значений, - заговорила Коломбина важным профессорским тоном. - Однако большую часть можно спокойно отбросить. Нас с Рене привлекло следующее: "птица-хищник, иногда ее называют "мясником" из-за странной привычки раз ... Читать дальше »

Категория: Без рубрики | Просмотров: 124 | Добавил: uchi | Дата: 24.06.2013 | Комментарии (0)

Меню сайта
Форма входа
Категории раздела
Поиск
Календарь
«  Июнь 2013  »
ПнВтСрЧтПтСбВс
     12
3456789
10111213141516
17181920212223
24252627282930
Архив записей
Статистика
Счетчик тИЦ и PR
Онлайн всего: 1
Гостей: 1
Пользователей: 0